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Tecnología

Google renueva su comité ético de inteligencia artificial y crece el malestar en la empresa

Despidieron a la investigadora Margaret Mitchell al señalar que filtró documentos confidenciales. En 2020, la expulsión de la experta Timmit Gebru provocó una “revuelta” dentro de la firma.

La investigadora en inteligencia artificial (IA) Margaret Mitchell dijo en su cuenta de Twitter que fue echada de Google, en el marco de un conflicto que intensifica el malestar dentro de la compañía estadounidense. La especialista integraba el comité ético en la empresa abocado a la IA, igual que Timmit Gebru, exlíder de ese grupo que fue expulsada en diciembre con acusaciones similares a las que ahora se esgrimen en el nuevo despido.

En un comunicado, Google señaló que Mitchell violó el código de conducta y seguridad al filtrar información confidencial. “Después de realizar una revisión de la conducta de este gerente, confirmamos que hubo múltiples violaciones de nuestro código de conducta, así como de nuestras políticas de seguridad, que incluían la filtración de documentos confidenciales sensibles al negocio y datos privados de otros empleados”, indicaron desde la firma.

Tal como señalan en Engadget, Mitchell había expresado en forma pública su preocupación y descontento por el despido de Gebru, comentando que aquella decisión generó traumas en el grupo de investigadores y criticando en forma directa al líder del comité, Jeff Dean.

En este marco, Google designó a una nueva líder del área, a la doctora Marian Croak. De acuerdo al reporte del sitio Axios, en la compañía dijeron a los empleados que ajustarán las políticas en torno a la diversidad y la investigación.

Tal como comentamos acá, las controversias en el mencionado comité han sido uno de los catalizadores para la creación de un sindicato que representa a los trabajadores en Google y otras compañías tecnológicas.

La polémica salida de Timmit Gebru

Gebru codirigió el equipo de Inteligencia Artificial Ética dentro de Google. Nacida en Etiopía, se licenció en la Universidad de Stanford, en Estados Unidos, en Ingeniería Eléctrica. Antes de trabajar para Google fue parte de empresas como Apple y Microsoft.

Timmit Gebru nació en Etiopía; antes de trabajar en Google formó parte de Apple y Microsoft, entre otras firmas.Por: (Foto: TechCrunch)

En diciembre denunció públicamente su despido, aunque la información oficial indicaba que ella había renunciado a su puesto. Tal como contamos en la ocasión en TN Tecno, la experta afirmó que la decisión fue una represalia por una comunicación interna que ella envió.

En el correo en cuestión Gebru criticó a sus empleadores e incluso animó a sus compañeros a “dejar de escribir documentos porque éstos no logran nada”, quejándose porque nadie la escuchaba. Luego de enviar ese mensaje, exigió a sus supervisores cambios en ciertas condiciones laborales o, de lo contrario, abandonaría la empresa. Las autoridades le dijeron que siendo que no podían aceptar las condiciones que ella fijaba, aceptaban su renuncia de forma inmediata.

“Creemos que el término de tu empleo debería ocurrir más pronto de lo que refleja tu email porque ciertos aspectos del correo que enviaste a los empleados reflejan comportamientos que no son consistentes con lo que se espera de una directora de Google”, le respondieron sus jefes, según compartió ella misma en Twitter.

Luego de la escalada en la polémica, el director ejecutivo de Google, Sundar Pichai, se disculpó en un memorando por la confusa salida de Gebru, comprometiéndose a investigar el hecho. ”Escuché la reacción por la partida de la doctora Gebru, fue fuerte y clara: sembró dudas y llevó a que algunos en nuestra comunidad cuestionen su lugar en Google (…) Quiero manifestar cuánto lo siento y tomo la responsabilidad de trabajar para restaurar su confianza”, señaló Pichai en directa relación al apoyo que la especialista recibió en una carta abierta con más de 5.000 firmas de empleados de la compañía y personalidades de diversos ámbitos.

El ejecutivo reconoció que Google necesita “evaluar las circunstancias que llevaron a la partida de la investigadora, examinando dónde podríamos haber mejorado y liderado un proceso más respetuoso”. Agregó que la empresa revisará lo ocurrido para “identificar todos los puntos en los que podemos aprender”.

“Tenemos que aceptar la responsabilidad por el hecho de que una prominente líder con talento inmenso, dejó Google infelizmente”, escribió el ejecutivo. “Esta pérdida ha tenido un efecto dominó en algunas de nuestras comunidades menos representadas, que se vieron a sí mismas y algunas de sus experiencias reflejadas en la de la doctora Gebru. También se sintió profundamente porque ella es una experta en un área importante de la ética de la IA en la que debemos seguir avanzando, un progreso que depende de nuestra capacidad para hacernos preguntas desafiantes”.

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