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Microsoft lanza una escuela online de inteligencia artificial para directivos

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Microsoft lanza hoy una escuela de negocio online especializada en inteligencia artificial (IA) dirigida a directivos de empresa. Se llama AI Business School y es gratuita, según avanza David Carmona, director general de Desarrollo de Negocio de Inteligencia Artificial de Microsoft Corporación en una entrevista con Cinco Días.

Este español, que dirige desde la central de Redmond el equipo responsable de diseñar la estrategia de inteligencia artificial para todos los productos y servicios disponibles para empresas del gigante tecnológico, resalta la importancia que va a tener la formación para los líderes de negocio en esta materia.

“Se habla mucho de cómo la IA está transformando los trabajos, de cómo el personal técnico tiene que adaptarse a ella o de cómo todos los empleos van a ser más productivos con la inteligencia artificial, pero se habla poco del impacto que la IA va a tener en los roles de dirección de las empresas”, señala Carmona, que advierte de la revolución que se avecina.

“Si mira lo que ha pasado en las últimas dos décadas vemos cómo cualquier empresa para ser competitiva ha tenido que convertirse en una empresa tecnológica, y lo mismo va a ocurrir con la inteligencia artificial: cualquier empresa que quiera ser competitiva y ofrecer servicios diferenciales tendrá que adoptar la inteligencia artificial. Por ello es clave que los directivos estén preparados, porque son quienes deberán liderar esa revolución”.

UN ASISTENTE DIGITAL EN CADA EMPRESA

Una parcela de negocio que está tomando mucha fuerza en los últimos tiempos es la de los asistentes digitales, donde Alexa (Amazon), Google Assistant, Siri (Apple), Bixby (Samsung) o Cortana (Microsoft) han tomado posiciones. David Carmona asegura que ve en ellos aspectos similares a la revolución de internet de hace 20 años. “Entonces, cada empresa tuvo que crear su sitio web corporativo, abriendo un nuevo canal para interactuar con sus clientes y que tenía que estar alineado con su marca como empresa. Ahora, está ocurriendo lo mismo con los asistentes digitales. Todas las empresas van a necesitar tener un agente virtual que sea su canal para clientes y empleados, y también como entonces deberán estar alineados con sus marcas puesto que les van a representar”.

El directivo explica que en este terreno la propuesta de Microsoft hoy es ayudar a otras empresas a que puedan crear estos agentes conversacionales. “Les ofrecemos una plataforma para que lo hagan. La idea es que utilicen nuestra tecnología para crear sus propios Cortana. Telefónica, por ejemplo, ha creado Aura utilizando nuestra tecnología, y BMW también ha desarrollado su propio agente digital para sus coches”. En este contexto, Carmona aclara también que Cortana “es una implementación más; en este caso como agente conversacional para Microsoft”.

Carmona resalta que Microsoft es el primer proveedor tecnológico que crea una escuela de este tipo (la presentarán hoy en EE UU a las 15:00, hora española). En ella se ofrecerán clases magistrales de expertos de negocio, se mostrarán multitud de casos de uso de compañías referentes en inteligencia artificial (Telefónica será una de ellas) y se contará con la participación de los principales líderes de Microsoft que compartirán sus propias experiencias, “pues nosotros mismos hemos pasado de vender licencias de desarrollo a proveer servicios en la nube y sistemas de inteligencia artificial”. También se les dará documentación, guías e información técnica.

“No se trata de que los líderes sean unos expertos tecnológicos en inteligencia artificial, pero sí que conozcan las capacidades y el vocabulario básico de la IA para poder colaborar con los departamentos técnicos y juntos poder hacer esa transformación de la empresa”, precisa Carmona. El directivo añade que el objetivo de Microsoft es democratizar el uso de la inteligencia artificial, “pues esta tecnología no solo mejora cualquier proceso que hagas en una empresa (la interacción con los clientes, la optimización de las operaciones o la productividad de los empleados) sino que, además, abre nuevas líneas de negocio. Telefónica, por ejemplo, ha creado Movistar Home, un dispositivo para el hogar donde puedes unificar toda tu vida digital, y es un producto que solo es posible con inteligencia artificial”.

Para lograr esa democratización, Carmona explica que Microsoft recurre a Azure, su plataforma tecnológica en la nube. A través de ella ponen a disposición de otras empresas toda su innovación en inteligencia artificial. “Por un lado, empaquetamos en piezas toda nuestra innovación (la referida por ejemplo a reconocimiento de voz, de imágenes, de comprensión escrita, de traducción) para que nuestros clientes puedan construir sobre ellas nueva innovación. Pero también ofrecemos tecnología para que las organizaciones creen inteligencia artificial desde cero. Ahí tenemos nuestra solución de machine learning automático (para crear fácilmente algoritmos de IA) y nuestra solución de aprendizaje de máquina (machine teaching)”.

Carmona explica que la evolución es ir hacia el aprendizaje de las máquinas por conocimiento. “Como humanos no aprendemos apoyándonos en cientos de millones de datos sino por transferencia de conocimiento. Cuando vamos al colegio, el profesor nos explica conceptos, nos pone ejemplos, no nos da millones de datos. Y esto permite que un usuario de negocio pueda educar, entrenar a una máquina con conceptos que el entiende”.

Sin sesgo

Pero hay un punto clave en el que Carmona pone foco, y que asegura abordarán en la escuela para directivos, y es la necesidad de que las empresas desarrollen una inteligencia artificial responsable, sin sesgo. “Si queremos confiar en ella es necesario garantizar la privacidad, la imparcialidad y la transparencia de los algoritmos de inteligencia artificial, y por ello, Microsoft está invirtiendo en tecnologías que ayuden a nuestros clientes en esta tarea”.

Carmona apunta que su compañía ofrece ya tecnologías que permiten identificar el sesgo tanto en el punto de partida de los datos como una vez creado el algoritmo. Para esto último utilizan técnicas que permiten abrir la caja negra de los algoritmos para entender cómo toman las decisiones. “Pero, más allá de la tecnología, también es relevante que el personal que desarrolle esos algoritmos esté formado para evitar esos sesgos. En Microsoft recomendamos que cuando las decisiones de esos algoritmos puedan tener un impacto en personas, el ser humano debe formar parte del ciclo de decisiones. Es decir, que el algoritmo provea recomendaciones, que harán más productiva y exacta a la persona (al ser capaz de manejar una cantidad de datos que un ser humano no puede), pero que sea esta quien tome la decisión en última instancia”.

Desafíos y entorno jurídico

Para Carmona, las empresas tienen que ser responsables de las decisiones que tomen su inteligencia artificial, “y en Microsoft eso lo llevamos a rajatabla. En el pasado, nuestros ingenieros lo primero que aprendían era desarrollo seguro de software; ahora, lo primero que están aprendiendo es desarrollo ético de inteligencia artificial”.

El ejecutivo de Microsoft advierte que es fundamental que tanto la empresa privada como las organizaciones públicas sean conscientes de esos desafíos si no se quuiere perder la confianza del usuario. “La inteligencia artificial como cualquier otra revolución tecnológica tiene un componente de cambio muy importante, así que los gobiernos no solo deben ser partícipes de ella sino que deben crear un entorno jurídico para que no sean las empresas privadas las que se autorregulen en inteligencia artificial”, señala.

El directivo defiende, no obstante, que habrá parcelas en el trabajo y en la vida donde no entre la inteligencia artificial. “En Microsoft vemos la IA como algo que aumenta las capacidades humanas. Creemos que en esa colaboración entre máquina y hombre está realmente su potencial. Nos liberará de muchos procesos rutinarios, pero no pensamos que la inteligencia artificial vaya a reemplazar la creatividad, la empatía o la capacidad del ser humano para hacer juicios o resolver problemas”.

Carmona no cree que en el corto plazo la inteligencia artificial vaya a suponer una eliminación masiva de puestos de trabajo, porque hoy la IA está centrada en escenarios específicos. “Le falta mucho para llegar a escenarios generales que puedan sustituir a un trabajo completo, pero eso no quiere decir que los trabajos no vayan a cambiar. Ya pasó en el pasado con el PC, con internet o con el móvil, por eso es muy importante que trabajemos todos juntos, organismos públicos y empresas privadas, para que podamos proveer la educación y reeducación necesarias para que toda la sociedad pueda ser parte de esta revolución de la inteligencia artificial. Debemos tener las salvaguardas sociales para que esa transición sea lo más fácil posible”, añade.

PROYECTOS ESPAÑOLES

Un reciente estudio de Microsoft muestra que el 93% de las compañías de alto crecimiento (aquellas que esperan un crecimiento orgánico de ingresos de doble dígito) en Europa y EE UU planea desplegar soluciones de IA que les ayude en la toma de decisiones en los próximos 1 a 3 años. De hecho, más de la mitad indica que planea hacerlo a lo largo del próximo año.

La propia Microsoft asegura que ha incorporado la inteligencia artificial en todos sus productos y servicios, entre otros en Excel, Word, Power Point o Power BI. También según David Carmona, hoy más de 1,2 millones de desarrolladores emplean los servicios cognitivos de Microsoft para incorporar inteligencia artificial a sus proyectos. Es el caso de algunas empresas españolas como LaLiga, Línea Directa Aseguradora, Aenor, Ineco, la ONCE, Ibercaja, el Hospital La Paz y Telefónica.

Por ejemplo, la entidad financiera está utilizando su tecnología en un proyecto que permite a los agricultores de Aragón realizar un consumo más eficiente del agua y mejorar la trazabilidad de sus cosechas. El hospital madrileño la está empleando para optimizar los análisis genéticos aplicados al diagnóstico de enfermedades raras. Y la teleco va a llevar la tecnología de IA de Microsoft hasta el corazón de su negocio, su infraestructura de red, “para mejorar el servicio que da a sus clientes”.

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Lo que puede ganar Samsung de la guerra comercial

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Samsung Electronics podría beneficiarse de la guerra tecnológica entre Estados Unidos y China. Las nuevas restricciones del Gobierno federal sobre el uso de chips y software estadounidenses por parte de Huawei Technologies dificultarán la venta de sus equipos de telecomunicaciones fuera de la República Popular. Mientras tanto, los productos de Apple podrían ser vulnerables a represalias en China. Eso abre oportunidades para el grupo coreano de 240.000 millones de dólares (215.000 millones de euros).

Apple y Huawei son el segundo y tercer mayor vendedor de teléfonos móviles en todo el mundo, según la consultora IDC, con cuotas de mercado respectivas del 18% y el 16% en el cuarto trimestre de 2018. Samsung es el más grande, con una participación de alrededor del 19%. Está potencialmente mejor situada para tener ganancias si uno de sus dos mayores rivales o ambos lo pasan mal.

Es dudoso que los usuarios de fuera de China quieran teléfonos Huawei si no tienen acceso a la tienda de aplicaciones de Google y a las versiones actualizadas del sistema operativo Android. Huawei vende alrededor de un cuarto de todos los teléfonos móviles de Europa, Oriente Próximo y África, calcula IDC. Samsung podría quedarse con muchas de estas ventas, ya que sus teléfonos también utilizan Android y hace versiones relativamente baratas, así como otras de gama alta que compiten con el iPhone de Apple.

En China, Apple vendió productos por valor de 44.000 millones de dólares en los últimos cuatro trimestres, principalmente iPhones, y ensambla los dispositivos allí. Si Pekín busca venganza, la empresa fundada por Steve Jobs y con sede en Cupertino (California) es un gran objetivo.

Marcas autóctonas del gigante asiático como Xiaomi podrían quedarse la mayor parte de la cuota de mercado a nivel nacional. Pero Samsung, que actualmente tiene una participación insignificante en la República Popular, también tendría la oportunidad de hacer avances.

Más allá de los teléfonos móviles, Huawei copó casi el 30% del mercado mundial de equipos de telecomunicaciones el año pasado, según la firma de investigación Dell’Oro. Dado que Washington insta también a sus aliados a no comprar sus equipos, las ventas de la compañía probablemente sufrirán mucho en una coyuntura crítica. Muchos operadores comenzarán a desplegar redes 5G de próxima generación el próximo año. Samsung es un actor secundario, pero los problemas de Huawei ayudarán a la empresa coreana a alcanzar su objetivo del 20% del mercado de 5G para 2020.

Samsung suministra muchos chips a empresas chinas, y esa fuente de demanda puede disminuir si sus ventas fuera de la República Popular disminuyen.

Pero vender más de sus propios teléfonos, además de hardware de red, debería de compensarle con creces.

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Cómo descargar Los Sims 4 en Origins gratis

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Ahora se puede descargar gratis Los Sims 4 desde la plataforma Origin. Para obtener el videojuego sin costo hay tiempo hasta el 28 de mayo. Basta con ingresar al sitio de Origin con la cuenta de usuario y descargarlo. Siguiendo esos pasos se adquirirá el producto de forma permanente

Qué son Los Sims 4

Se trata de la última entrega de la saga del juego de simulación. Los Sims fue creado por el diseñador Will Wright (también es el cerebro detrás de SimCity) y publicado por Electronic Arts en el año 2000. Con más de 100 millones de copias vendidas es uno de los videojuegos para PC más populares de la historia y generó varios spin off como Los Sims: Cats & Dogs.

Los Sims son un popular videojuego de simulación.

Los Sims son un popular videojuego de simulación.

El juego consiste en crear personajes o Sims para luego satisfacer sus necesidades, y cumplir sus sueños. Por eso se lo describe como un “simulador de vidas”. Porque el jugador, literalmente, construye una vida digital para los personajes.

Como si fuera el mundo real, los Sims comen, duermen y van al baño. El jugador debe asegurarse de procurarles una casa y todos los medios para que puedan resolver esas necesidades. De no hacerlo, habrá consecuencias para los Sims.

La cuarta entrega de la popular saga se puede descargar sin costo desde Origins.

La cuarta entrega de la popular saga se puede descargar sin costo desde Origins.

Pero además, para funcionar en este entorno virtual, los personajes tiene que conseguir un empleo y ganar dinero Simoleones, tal como se denomina al dinero dentro de este universo digital.

Los Sims también eligen con quién socializar de su entorno y para ir creciendo en su empleo y comunidad deben valerse de sus habilidades y de los vínculos que van estableciendo. Todo busca replicar lo que ocurre en la vida real. O algo muy similar.

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Así es el robot sin cabeza de Ford para el reparto de paquetes

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Es un robot sin cabeza en un coche sin conductor. Ford está trabajando en una manera de resolver lo que los investigadores de la autoconducción llaman “el problema de los últimos 15 metros”. Si un vehículo de entrega llega a su casa, sin ningún humano a bordo, ¿quién llevará el paquete, las bolsas de supermercado o la pizza caliente a su puerta? Un robot, por supuesto, podría estar a la altura de la tarea, sin necesidad de propinas.

En el caso de Ford, la solución es Digit, un androide con dos patas de cigüeña, brazos capaces de soportar una carga de 40 libras y un torso con cámara incrustada y un sensor de radar láser con forma de disco. Podría ser el primo sin cabeza de un droide de batalla de las precuelas de Star Wars.

El posible negocio para las entregas sin conductor es incluso más convincente que para los robotaxis, y potencialmente más fácil de ejecutar. Por un lado, no hay que preocuparse por la seguridad de los pasajeros humanos. Y el auge de las compras en línea ha convertido la entrega de paquetes en un área de gran crecimiento. Solo hay que ver a Amazon, que empleó 27.000 millones de dólares (24.000 millones de euros) en gastos de envío el año pasado.

Elimine al conductor humano de la ecuación, y los costos de entrega podrían desplomarse en un 60% o más. Los beneficios podrían ser de miles de millones.

Ford quisiera desplegar robots de entrega Digit desde 2021, junto con la introducción prevista de sus flotas de vehículos autónomos para transportar personas y paquetes durante todo el día. “Vamos a tener una flota de vehículos autónomos por ahí, y mi objetivo es lograr que los robots puedan estar allí y listos al mismo tiempo”, asegura Craig Stephens, director de controles y automatización en investigación e ingeniería avanzada de Ford.

La forma en que los humanos reales reaccionen ante estos androides para entregas es una parte clave de la investigación de Ford, que se está iniciando e incluirá pruebas reales en las fábricas de Ford y en las aceras de Dearborn, Michigan y Pittsburgh. “En realidad, Digit me parece bastante amigable”, afirma Stephens. La apariencia “inofensiva va a ser clave para que las personas puedan confiar en un robot”.

Digit fue creado por Agility Robotics, una start up con menos de 30 empleados en Albany, Oregon. Su director de tecnología, Jonathan Hurst, afirma que no ha visto a nadie reaccionar negativamente cuando se reúne con Digit o un ancestro que carecía de un torso y era simplemente un par de patas en forma de pistón unidas a una sección media motorizada. Los robots han sido permitidos en la ciudad.

Si bien es probable que el diseño evolucione, Hurst no ve necesidad de ponerle cabeza al robot de entrega de Ford. De hecho, se pregunta si eso podría asustar más a la gente. “Si se ve muy parecido a un animal o un humano pero no lo es del todo, inmediatamente la gente se perturba”, dijo Hurst. “Y no necesitamos físicamente una cabeza para nuestras necesidades de percepción actuales”.

Otros están jugando con robots de entrega, y no todos son humanoides. Anybotics y el gigante alemán de autopartes Continental presentaron un concepto de perro robótico para entregas en el Consumer Electronics Show de este año. Segway ha mostrado un dispositivo de entrega móvil que parece una copiadora de oficina móvil, y FedEx está probando un bot de balanceo cuadrado que puede subir escaleras y llevar hasta 45 kilos. Los modelos de Starship Robots, que parecen soldados de asalto con seis ruedas, están desplegados en varias ciudades del mundo, según la start up con sede en San Francisco y Estonia. Y Postmates, que está investigando la entrega autónoma de comestibles con Ford, tiene un lindo robot de distribución conocido como Serve, con ojos saltones como Wall-E, de Pixar, junto con cuatro ruedas de gran tamaño.

A Ford le preocupa que los robots con ruedas queden bloqueados por los escalones del porche delantero que se encuentran fuera de la mayoría de los hogares en Estados Unidos. Digit, en comparación, puede subir escalones y levantar sus brazos para contener una caída. Sus diminutos pies, de suela de caucho corrugado, pueden caminar sobre hormigón, hierba, madera y grava.

La decisión de Ford de usar dos piernas, en lugar de ruedas, vino con la ayuda de investigadores de la Universidad de Michigan. “Nuestro mundo está diseñado para bípedos: nosotros”, dice Stephens. “Así que hay un atractivo inherente a un robot bípedo”.

Otra ventaja es el diseño ligero de Digit. En lugar de equiparlo con una gama completa de sensores y procesadores, que podrían subir su peso a más de 50 kilogramos, Digit obtiene la mayor parte de su poder de computación del vehículo autónomo de Ford. Los mismos sensores que permiten que un automóvil autónomo navegue se usarán para escanear el camino hacia la puerta y transmitir el camino hacia el robot.

Una vez que Digit deje el paquete en el porche o se lo entregue al destinatario, regresará a la furgoneta de reparto, se doblará en un cuadrado compacto y se deslizará en un cajón que sirve como estación de acoplamiento. El proceso parece sacado de una película de Transformers.

Para Ford, que se especializa en vehículos comerciales, la entrega sin conductor tiene un gran potencial. El fabricante de automóviles ha determinado el valor potencial del mercado para el transporte en automóvil y las entregas sin conductor en 332.000 millones de dólares (unos 300.000 millones de euros). “La oportunidad de negocio es grande”, dice Stephens. “Los robots van a ser necesarios”.

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