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Detrás del incidente entre Mercado Libre y Amazon: aumenta la temperatura por la disputa de un negocio millonario

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Durante horas, la empresa de Marcos Galperín sufrió un “apagón” que imposibilitó que decenas de miles de usuarios realizaran operaciones de compraventa. Desde la estadounidense explicaron el origen de la falla, pero el problema dejó en evidencia la tensión por el codiciado mercado del e-commerce

Un breve “apagón” sufrido por la mayor empresa de e-commerce de la Argentina bastó para dejar al descubierto la sensibilidad que despierta un negocio millonario y que está en plena fase de expansión en el país.

De un lado, el “unicornio” Mercado Libre, la compañía comandada por Marcos Galperín y con presencia en casi 20 países de la región y un valor de mercado de más de u$s17.000 millones.

Del otro, el “gigante” Amazon, comandado por Jeff Bezos, cuya capitalización bursátil se disparó hasta los casi u$s750.000 millones y que, poco a poco comenzó a amenazar el reinado de la  firma Argentina en algunos países estratégicos, como Brasil.

Este despliegue, de hecho, obligó a esta última a comenzar a desplegar un fuerte plan de inversiones en la región y a activar una serie de nuevos servicios que todavía no estaba ofreciendo y que, en algunos casos, sí eran brindados por su competidora estadounidense.

En medio de esta contienda comercial, un foco de tensión se originó el 2 de marzo, cuando la página de Mercado Libre se cayó y permaneció sin poder brindar servicios durante un lapso de cuatro horas.

Hasta allí, todo hubiese quedado en la esfera de un mero problema técnico, como cuando deja de funcionar por un instante WhatsApp o cuando una compañía de telefonía celular tiene dificultades con las líneas.

Sin embargo, el condimento extra en este caso -además de los millones de dólares en juego- es que la empresa que le provee el soporte a ML es nada más y nada menos que la misma que comenzó a competirle en el codiciado segmento del e-commerce en Brasil y que viene ampliando sus operaciones en la Argentina, a través de Amazon Web Service, la división de computación en la nube del gigante estadounidense.

El punto central es que, tras el incidente, los propios responsables de Mercado Libre enviaron un correo electrónico a toda la comunidad de usuarios en la que informaron que el problema había sido originado por la unidad de “cloud computing” de la empresa fundada por Bezos.

El mensaje, firmado por el director de Tecnología de Mercado Libre, Daniel Rabinovich, explicaba que “nuestra plataforma de compras, ventas y pagos estuvo 4 horas sin funcionar” y que “la causa fue un problema de conectividad generado por Amazon Web Services, nuestro proveedor de servicios de infraestructura tecnológica”.

“Esta situación perjudicó a muchas compañías a nivel mundial, y lamentablemente fuimos una de ellas. Sabemos los problemas que esto ocasionó a nuestra enorme comunidad de usuarios”, continuó el texto del directivo, para luego agregar que estaban trabajando “fuertemente para prevenir que una situación similar vuelva a ocurrir en el futuro”.

Respecto del perjuicio económico que le generó este incidente, la compañía fundada por Galperín no brindó precisiones. Sin embargo, un día antes de que se cayera el servicio, sí había relevado datos de su negocio en la región:

-El año pasado, facturó u$s1.398 millones, con un crecimiento anual del 66%.

-Además, se vendieron más de 270 millones de artículos en América latina, a razón de 9 ventas por segundo, por un volumen total de transacciones de u$s11.700 millones en ventas, un 49% más que en 2016.

Por lo tanto, de acuerdo a estas cifras, el incidente por el cual culpó a Amazon le habría imposibilitado a ML canalizar unas 129.600 operaciones.

iProfesional consultó a ML sobre este problema pero desde la empresa se limitaron a expresar que no iban a comentar nada más allá de lo informado por Rabinovich.

En paralelo, un vocero regional de AWS explicó a iProfesional que el incidente por el cual Mercado Libre emitió ese correo electrónico de explicaciones, “no fue un apagón general” ni global sino de alcance regional que afectó a parte de su operación en los Estados Unidos y Sudamérica.

El problema, técnicamente, fue causado por “una pérdida de energía en un punto de conexión a Internet en Virginia”, un Estado ubicado al este de los EE.UU., según detallaron.

Un negocio muy codiciado 
El “apagón” se da en un contexto en el que las ventas a través del canal online están explotando y creciendo a una tasa elevada en el país, en un escenario en el que el consumo en general, por el contrario, se muestra muy tibio.

Este problema sufrido por Mercado Libre, además, se registró justo cuando Amazon Web Services está en plena etapa de ampliaciónde sus actividades en el país.

La compañía, de hecho, tiene abiertas búsquedas de profesionales a través de la red social LinkedIn.

Además, hay otros indicios que no pasan desapercibidos en un negocio tan peleado como es el del e-commerce.

Según datos de Nic.ar, el organismo encargado de gestionar las direcciones de Internet con sufijo argentino, el 29 de septiembre último, la compañía registró el dominio Zappos.com.ar, cuya versión estadounidense se dedica la venta de indumentaria y calzado.

Si bien todavía no está activo este dominio, alimenta las especulaciones sobre un eventual desembarco de Amazon con su operación más importante: la de comercio electrónico, lo que la haría competir en forma directa con el “unicornio” argentino.

Pulseada en la región 
Frente a la dura competencia por el e-commerce regional, ML viene de anunciar un programa de fidelización de clientes, llamado Mercado Puntos, similar al Amazon Prime (ver nota).

Para impulsar el plan, la empresa invertirá unos 1.000 millones de pesos en la Argentina, en su gran mayoría para absorber la mitad de los costos del envío gratuito a los compradores.

Además, otro objetivo de la firma liderada por Galperin es seguir avanzando fuerte en el negocio financiero, a través de su brazo Mercado Pago, que viene otorgando créditos a sus vendedores.

En la región, cuenta con más 182 millones de usuarios y 370.000 comercios adheridos. Además, viene de lanzar una tarjeta prepaga en su pulseada con los bancos, de la mano de un plástico que funcionará en los comercios que acepten MasterCard.

En paralelo, la empresa creada por Galperín, anunció que abrirá dos centros de distribución en México como parte de sus esfuerzos por mejorar su logística en el país, lo que implicará un desembolso de otros u$s100 millones.

Cabe destacar que en ese país, Mercado Libre quedó en segundo lugar como el principal minorista del comercio electrónico al registrar ventas por u$s489 millones, mientras que Amazon, su principal rival en toda la región latinoamericana, realizó operaciones por u$s505 millones.

¿Qué servicios le provee Amazon a ML? 
Un antecedente destacado de la relación estrecha entre ML y AWS: el 12 de julio de 2017, como informó iProfesional en esta nota, la unidad de negocios de “cloud computing” del gigante del comercio electrónico estadounidense brindó una conferencia de prensa en Puerto Madero para difundir sus servicios y anunciar un convenio con la administración Macri para probar durante un año en los centros de datos de la empresa, dos sets de bases de datos estatales.

En esa conferencia, Marcos Grilanda, manager regional de AWS, habló con los medios junto a representantes de tres de sus principales clientes en la Argentina: Etermax, el desarrollador de los famosos juegos Preguntados y Apalabrados; Nubi, una “fintech” de PayPal y el banco Comafi; y… Mercado Libre.

En el caso del “unicornio” argentino, alrededor del 90% de su operación al cliente está basada en la nube de AWS, gracias a la cual no abonan en infraestructura propia de servidores.

En cuanto al millar de interfaces de aplicaciones de terceros que operan en la plataforma de Mercado Libre, el 40% también está en servidores de AWS.

Amazon Web Services tiene varios socios de negocios en la Argentina. Uno de ellos es Globant, una empresa tecnológica mimada por el Gobierno nacional, que la enaltece como un modelo de internacionalización para replicar.

Otra firma local especializada en inteligencia artificial es Edrans, y un proveedor de telecomunicaciones corporativas, IPLAN.

Entre los socios locales de Amazon se encuentra BGH Tech Partner, que pone a disposición de sus clientes los 2.100 servicios en la nube que hay en AWS.

El “backstage” del problema técnico
AWS tiene una página web pública que informa el estado del servicio. En el sitio, que se puede ver en este vínculo, la empresa brinda datos actualizados sobre la disponibilidad del servicio en diferentes tablas por región, con fechas y horarios.

En este “dashboard” se observa que el 2 de marzo, a las 7:29 AM (hora en Estados Unidos, en la costa del océano Pacífico), la empresa informó que estaba “investigando una mayor pérdida de paquetes que posiblemente afecte a algunos clientes de AWS Direct Connect en la región de EE. UU.-EAST-1”, es decir, sobre la costa atlántica de ese país.

El vocero de AWS consultado por iProfesional señaló que entre los principales clientes de la división de Amazon dedicada a servicios en la computación en la nube, existen algunos que operan en más de una región del globo.

Estos clientes tienen sistemas de redundancia y replicación de sus actividades alojadas en AWS en otras áreas del planeta para que sus operaciones no se vean afectadas por incidentes como el de Virginia.

Por ejemplo, mencionó que en el centro de datos de AWS en la ciudad brasileña de Sao Paulo hay un par de clientes que tienen su operación replicada en dos regiones fuera de Sudamérica.

El vocero también aclaró que “desde el primer momento” que se registró el evento “trabajamos junto a los clientes” para informarles de la situación y buscar soluciones.

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Qué son los misteriosos globos que sobrevuelan el espacio aéreo argentino

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En estos días, se pudo identificar la presencia de globos del proyecto Loon, que pertenece a Alphabet, la casa matriz de Google. Se trata de una iniciativa, que surgió en 2013 y que busca llevar internet a zonas remotas o alejadas, así como mejorar la conexión existente por diferentes motivos.

“Por medio de una red de globos que viajan en el borde del espacio, Loon trabaja con operadores de redes móviles para expandir la cobertura en comunidades marginadas o sin servicio, complementar las redes existentes y proporcionar cobertura inmediata luego de desastres naturales. Hasta la fecha, los globos han viajado más de 30 millones de kilómetros alrededor del mundo”, se detalla en la página oficial.

Infobae pudo ver, visitando la página Flight Radar que había imágenes de globos que eran identificados con el nombre Loon. Flight Radar es una página que permite rastrear la ubicación de aviones en tiempo real. Es una extensa red de sistemas ADS-B, que plasma en un mapa digital la información que recibe de más de 20 mil receptores. Entrando al sitio se puede visualizar, en vivo, cómo se desplazan las aeronaves.

Los globos han viajado más de 30 millones de kilómetros alrededor del mundo. (Flight Radar)

Los globos han viajado más de 30 millones de kilómetros alrededor del mundo. (Flight Radar)

Esto es posible porque los ADS-B integran una tecnología de vigilancia cooperativa por medio de la cual un avión determina su ubicación a través de la navegación por satélite, y la emite continuamente. Esta información es recibida por las estaciones terrestres de control de tráfico aéreo y por otras aeronaves. Todo eso esos datos se visualizan en el mapa al que se puede acceder desde el navegador o desde las apps.

Así fue que Infobae, al notar la presencia de los globos identificados como Loon, se contactó con esta entidad para consultarles por este tema, y un vocero explicó, por medio de un comunicado, lo siguiente:

Podemos confirmar que los globos Loon han estado activos en el espacio aéreo argentino a principios de esta semana. Nuestros globos operan a 20 kilómetros por encima de la Tierra, muy por encima del tráfico aéreo comercial o la vida silvestre. Loon ha estado realizando pruebas en la región durante años y como parte de estas pruebas los globos transitan por muchos países de América del Sur, incluida Argentina”.

Además, recordaron que Loon mantiene telemetría y enlaces de comando continuos las 24 horas del día, todos los días de la semana con cada globo. A su vez, hacen un rastreo constante la ubicación mediante GPS. “Los descensos son coordinados con el control de tráfico aéreo local para aterrizar el globo de manera segura”, añadieron.

Loon viene realizando vuelos de prueba en América Latina hace algunos años y ya aterrizaron varios globos en la región. De hecho, en 2017 ofreció un servicio de emergencia tras los desastres naturales que azotaron a Perú y Puerto Rico.

“Estos globos permitieron conectar a más de 300 mil personas con servicios básicos de internet móvil”, explicó el vocero.

Cómo funcionan

Hay dos transceptores de radio principales en cada globo: una estación base LTE de amplia cobertura (o “eNodeB”), que transmite la conectividad de internet directamente al teléfono habilitado para LTE de un usuario, y un enlace direccional de alta velocidad que se usa para conectarse entre globos y con la infraestructura de internet en tierra.

Los globos son de polietileno y están diseñados para soportar los vientos de más de 100 kilómetros por hora y temperaturas que pueden llegar a los -90 grados en la estratófera.

Los globos son de polietileno y están diseñados para soportar los vientos de más de 100 kilómetros por hora y temperaturas que pueden llegar a los -90 grados en la estratófera.

Los globos, que están hechos de polietileno y pueden permanecer más de 100 días en la estratófera, ofrecen una velocidad similar a la que proporciona el 4G y cada uno cubre un radio aproximado de 80 kilómetros y puede proporcionar conectividad hasta a 100 personas.

Los datos que se transmiten a través de la red de los globos están encriptados. “Nos integramos con las redes centrales de nuestro socio operador de la red móvil para que los datos transmitidos tengan los mismos niveles de encriptación y autenticación que esas redes”, se detalla en el sitio de la compañía.

El equipo que se encuentra los globos está alimentado por paneles solares durante el día y una batería recargable durante la noche.

Y respecto de si estos globos necesitan algún permiso especial para funcionar, en la página se menciona lo siguiente:

“Loon cumple o excede los estándares internacionales que rigen para globos no tripulados establecidos por la Organización de Aviación Civil Internacional de las Naciones Unidas (OACI). Estas normas forman la base de las regulaciones de muchos países en todo el mundo. Si bien las regulaciones específicas difieren de un país a otro, cumplimos con todas las leyes locales e internacionales aplicables según lo requerido en los lugares donde operamos”.

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Por qué submarinos rusos merodean los cables de Internet en el océano Atlántico

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Luego de que el gobierno ruso anunciara sus intenciones de desconectarse temporalmente de internet como ensayo de seguridad ante una eventual guerra cibernética, diferentes medios recordaron los reportes sobre misteriosos submarinos que en los últimos años han merodeado los cables submarinos de la red global.

Al menos desde que las relaciones entre Occidente y Rusia comenzaron a deteriorase en 2014, cuando Moscú anexó la península de Crimea y fue acusado de intervenir en el conflicto separatista  en Ucrania, los reportes de submarinos ubicados en puntos estratégicos del sistema de conexión han aumentado y provocado preocupación entre los miembros de la Alianza del Atlántico Norte (OTAN), que en respuesta han reactivado un comando naval utilizado en tiempos de la Guerra Fría.

En especial se habla de los mini submarinos Mir-1 rusos, según recuerda la cadena australiana News, que han sido detectados en diferentes puntos estratégicos donde el corte de los cables podría significar una desconexión entre Europa y Estados Unidos o incluso una caída general de internet.

Un daño al sistema de cabes submarinos podría afectar seriamente o incluso cortar el acceso a internet

Un daño al sistema de cabes submarinos podría afectar seriamente o incluso cortar el acceso a internet

Estos aparatos son transportados por submarinos más grandes y desplegados en el fondo del mar.

Una amenaza creciente

Algunos de los primeros reportes surgieron en 2015 en el períodico The New York Times y en el portal Huffington Post, cuando se habló de un creciente interés de submarinos y buques espía de la marina rusa en los cerca de 400 cables submarinos de internet en todo el mundo y a través de los cuales se realizan transacciones por 10 billones de dólares diarios.

“Las razones tácticas son claras. En caso una escalada de tensiones, el acceso al sistema de cables submarinos representa una fuente rica de inteligencia, la posibilidad de crear enormes problemas en la economía del enemigo y una inflada de pecho simbólica para la marina rusa“, señaló en aquel entonces el almirante estadounidense retirado Jim Stavidris al Huffington Post.

Mientras que el portavoz de la marina de Estados Unidos, William Marks, dijo al New York Times que “sería una preocupación escuchar que cualquier país esté manipulado los cables de comunicaciones“, aunque declinó ofrecer más detalles sobre “operaciones clasificadas”.

El mapa de los 420 cables submarinos del sistema actual de comunicación (TeleGeography)

El mapa de los 420 cables submarinos del sistema actual de comunicación (TeleGeography)

En diciembre de 2017 un oficial de las Fuerzas Armadas del Reino Unido advirtió que un ataque en el sistema “afectaría de inmediato y potencialmente en forma catastrófica” a la economía global, reportó News.

A finales de ese mismo año el Washington Post también reportó sobre las actividades rusas cerca de los cables de intenet, recordando que la actividad submarina en general del Kremlin ha llegado recientemente a los niveles más altos desde la Guerra Fría.

Estamos viendo actividad submarina rusa en los alrededores de los cables submarinos en un nivel que nunca habíamos visto. Rusia está claramente aumentando su interés en la infraestructura submarina de la OTAN y sus aliados”, indicó al periódico el almirante Andrew Lennon, comandante de la fuerza de submarinos de la OTAN.

En 2018 los reportes de actividad submarina rusa se multiplicaron y generaron una mayor preocupación entre lo países europeos y la OTAN.

Un minisubmarino ruso Mir 1

Un minisubmarino ruso Mir 1

También lo hizo en los Estados Unidos, aunque, como reporta The National Enquirer, el país no ha denunciado con ímpetu este fenómeno ya que Washington fue el primero en merodear cables submarinos durante la Guerra Fría. En aquel momento algunas de sus unidades, como el USS Halibut, estaban especializadas en acceder a estos sistemas de conexión para obtener inteligencia.

Tal es el peligro advertido por las potencias occidentales que en 2018 Washington aprobó la construcción de un segundo barco especializado en reparación y tendido de cables, e incluyó a un constructor de mini submarinos en sus sanciones a Rusia, señaló el National Enquirer.

De acuerdo a esta misma publicación, los submarinos rusos responden al Directorio de Investigación Submarina Profunda (GUGI) de la marina, y no se conocen exactamente sus capacidades.

¿Cuál es el daño posible?

Cortar los cables es una tarea relativamente sencilla, pero acceder a ellos buscando información requiere de equipos más sofisticados, especialmente para evitar que el agua de mar no llegue al interior.

El submarino ruso Krasnodar (Ministerio Defensa Rusia)

El submarino ruso Krasnodar (Ministerio Defensa Rusia)

Pero aún si un país tuviera la voluntad de cercenar el sistema y colapsar internet, tampoco sería fácil. La destrucción de cables, ya sea por cuestiones climáticas, accionar de los peces o errores del hombre es rutinaria: se cree que sólo en el Atlántico se rompen 50 año al año.

Incluso en 2007 un grupo de pescadores cortaron por accidente el principal cable que conecta a Vietnam, dejando al país con un acceso muy limitado a internet por meses.

Por otro lado, Taiwán, que mantiene una larga disputa política e histórica con China,manifestó a comienzos de este año su temor a que Beijing pudiera cortar los cables submarinos para afectar a la isla, según reportó el medio Asia Sentinel.

“La posibilidad de que China dañe o corrompa cables y otra infraestructura que conecta a Taiwán con el mundo no debe ser subestimada por la comunidad internacional”, destacó en enero el analista Tzeng Yi-suo del Instituto Nacional de Defensa e Investigación en Seguridad, un think tank estatal en Taipei.

Líderes de los países miembros de la OTAN en una cumbre de 2018. La alianza está preocupada por las actividades submarinas de Rusia (Reuters)

Líderes de los países miembros de la OTAN en una cumbre de 2018. La alianza está preocupada por las actividades submarinas de Rusia (Reuters)

Por causa de los frecuentes daños, el sistema opera con un nivel de redundancia alto, es decir que en cualquier momento la capacidad de los cables y su cantidad es superior a la necesaria, para que el tráfico de información puede ser rápidamente redireccionado en caso de un problema.

El esfuerzo para cortarlo totalmente debería, en consecuencia, ser enorme, aunqueexisten algunos puntos estratégicos de mayor concentración donde sería más practicable.

Más verosímil, sostiene The National Enquirer, sería el ataque de Rusia a redes específicas, como el cable DoDIN utilizado por del Departamento de Defensa de Estados Unidos o el SOSUS que la OTAN utiliza apara monitorear movimientos de submarinos.

Otro signo del aumento de las tensiones. Un F-22 Raptor de la fuerza aérea de Estados Unidos interceptando a un bombardero ruso Tu-95 que se acercó al espacio aéreo estadounidense

Otro signo del aumento de las tensiones. Un F-22 Raptor de la fuerza aérea de Estados Unidos interceptando a un bombardero ruso Tu-95 que se acercó al espacio aéreo estadounidense

Las tensiones no se limitan a las profundidades del mar. De hecho, los vuelos de reconocimiento de cazas y bombarderos rusos en las fronteras entre Rusia y la OTAN vienen también en alza, así como también la actividad de la flota de superficie rusa.

Un red vital para la comunicaciones del mundo, pero no la única

Los primeros cables submarinos de comunicación fueron tendidos en 1851 y desde entonces la red global no ha parado de crecer en tamaño y tecnología, conectando a todo el planeta de forma casi instantánea.

En la actualidad hay unos 420 cables que cubren un total de 1.100.000 kilómetros de distancia, de acuerdo al sitio especializado TeleGeography. Convive como una alternativa más barata al sistema de comunicación satelital que seguiría en pie en caso de un colapso del primero.

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Fortnite regalará el pase de batalla para la temporada 8 a quienes completen el evento de San Valentín

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El juego que ha recaudado más de mil millones de dólares en ventas, Fortnite, anunció que regalará el pase de batalla de la temporada 8 totalmente gratis, a todos los jugadores que completen 13 desafíos integrados en el evento “Amor para todos”, con motivo de la celebración de San Valentín.

Esta sorpresa fue bien recibida por los fanáticos que deberán cumplir con 13 retos antes del 27 de febrero, para también desbloquear dos trajes y la posibilidad de conseguir hasta cinco atuendos más pagando con los V-Bucks, la moneda del videojuego.

Esta noticia fue revelada por los desarrolladores del juego a través de su blog oficial, donde también explicaron que por la fecha los usuarios podrán obsequiar el ala delta Carroza corazón o el fusil de infantería a alguien especial, sin costo alguno.

Estos presentes fueron lanzados para atraer nuevos jugadores, después de que hoy se liberara el parche 7.40, el cual añade dos modos de tiempo limitado por rotación, según el sitio especializado Mouse.

Estos presentes fueron lanzados para atraer nuevos jugadores a Fortnite (Foto: especial)

Estos presentes fueron lanzados para atraer nuevos jugadores a Fortnite (Foto: especial)

El primer módulo es “¡Pilla eso!” y los participantes deberán derrotar a sus adversarios sin más armas que sus granadas y otros objetos como las lapas, explosivos o fuertes portátiles; además habrá cofres, botines de suelo y entregas de suministros que sólo contienen consumibles, así como el aumento de las entregas de suministros a lo largo de la partida, de los tiempos de los círculos y el tamaño de las acumulaciones que aparecen.

El segundo es “Refriega de equipos” en el que dos equipos se enfrentan por la victoria en el que el primer equipo en eliminar a 100 eliminaciones gana.

El torneo “Amor para todos” podrá jugarse en solitario o acompañado y estará disponible del 14 al 24 de febrero. Los participantes podrán competir en las categorías: división principiantes, división promesas, división aspirantes y división campeones.

Los usuarios también podrán obsequiar el ala delta Carroza corazón o el fusil de infantería a alguien especial, sin costo alguno (Foto: especial)

Los usuarios también podrán obsequiar el ala delta Carroza corazón o el fusil de infantería a alguien especial, sin costo alguno (Foto: especial)

Los desarrolladores anunciaron que con la llegada de la actualización 7.40 se corrigieron algunos errores, como la falla que provocaba que la luz de las barras luminosas desapareciera al volver a entrar en la islas; que el arco del castillo de hielo borrara las construcciones cercanas del jugador o el choque de las enredaderas de la galería de arbustos naturales.
También se ha ajustado el nombre “Galería de construcción de color de pueblo A” en el inventario del modo Creativo, entre otros.

El sitio especializado Games Industry informó que Fortnite batió un nuevo récord al lograr ventas equivalentes a más de mil millones de dólares, ganancias que han aumentado cada año desde el lanzamiento de su modo Battle Royale en septiembre de 2017.

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