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Manu Ginóbili ingresó al Salón de la Fama: los 10 momentos más impresionantes de su carrera en la NBA

El bahiense entró este sábado al selecto grupo de leyendas del básquet. Su recorrido a lo largo de los años: desde el Draft 1999 hasta la gloria absoluta.

Manu Ginóbili es una leyenda del básquet. Lo que consiguió en la NBA lo llevó a nivel estratosféricos. Desde que se retiró como jugador profesional, en agosto de 2018, el bahiense fue reconocido a la altura de sus logros: en 2019 San Antonio Spurs retiró la camiseta 20, la suya, y este sábado ingresó al Salón de la Fama, un lugar reservado solo para personas que lograron superar la barrera de la excelencia. Él lo hizo.

Manu, que nació en Bahía Blanca el 28 de julio de 1977, ganó cuatro campeonatos de la NBA con los San Antonio Spurs (2003, 2005, 2007 y 2014) y fue nombrado All-Star en dos ocasiones.

El argentino fue parte de la Generación Dorada que obtuvo la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Atenas en 2004 con el seleccionado. Antes de la NBA, el bahiense ganó la Euroliga en 2001, como miembro del Bolonia.

Manu Ginóbili ingresó al Salón de la Fama de la NBA (Foto: AFP).
Manu Ginóbili ingresó al Salón de la Fama de la NBA (Foto: AFP).

Dentro de su carrera hubo puntos determinantes que marcaron quiebres y que lo llevaron a donde está hoy, el Salón de la Fama, rodeado de otras titánicas figuras.

Los momentos que llevaron a Manu Ginóbili a lo más alto de la NBA

Manu se gana un lugar en la NBA en el Draft de 1999

Ginóbili construyó una carrera impresionante, con picos muy altos en la NBA. Fue elegido en el Draft de 1999 en el puesto número 57. Aunque venía de brillar en Italia, tenía que hacerse un camino nuevo en la liga norteamericana, la más importante del mundo.

Pocos lo conocían en la NBA. Fue uno de los últimos en ser “pickeados” en las rondas de 1999. Tal es así que hubo 56 jugadores que estuvieron por delante del bahiense. “Me fijé qué posición fue y era la 57. No era la 3, pero igual eso me hizo cambiar mis objetivos. Sabía que iba a estar en el radar, que iba a depender de mí. De que si hacía las cosas bien algún día me iban a llamar por teléfono. Y un día me llamaron”, decía Manu al respecto, en declaraciones que reflejó el sitio Sportingnews.

Su primer partido en la NBA

Manu se quedó en Italia tras ser elegido en el Draft y recién en 2002 se sumó a San Antonio Spurs. Debutó el 29 de octubre de aquel año nada menos que ante Los Angeles Lakers en el Staples Center. Fue el primer paso de una carrera que alcanzaría niveles impensados para esa primera época, donde la NBA resultaba un sueño lejano para los argentinos.

Fue triunfo para la franquicia texana por 87 a 81. Manu salió en el banco y jugó 20 minutos, con una producción muy interesante: siete puntos, dos rebotes, tres asistencias, cuatro robos y un tapón. Del otro lado estaba nada menos que Kobe Bryant.

El día que enfrentó a Michael Jordan

El año en que Ginóbili debutó en San Antonio Spurs coincidió con el último de Michael Jordan en la NBA. “Yo venía de una lesión y el primer partido contra Wizards me lo perdí, entonces lo tuve que mirar de lejos. El segundo partido, yo ya venía de jugar el día anterior, pensé que ahí sí iba a ser mi posibilidad. Sin embargo, solo jugué cinco segundos”, continuó el bahiense.

“Recibí la pelota y tiré una banana de mitad de cancha. Jordan estaba en la otra punta, terminó el primer tiempo y Gregg Popovich no me puso más. Él nunca se enteró lo que me había hecho, que para mí fue una ofensa grandísima. Me necesitó cinco segundos y me puso solo eso”, continuó el recientemente ingresado al Salón de la Fama del básquet, que agregó: “La cancha tiene 28 metros, lo más cerca que lo tuve fue a 16″.

Sus cuatro anillos en la NBA

En San Antonio se ganó el rótulo de gloria como miembro de un equipo ganó el anillo de la NBA en 2003, 2005, 2007 y 2014, formando un trío de excepción con el base francés Tony Parker y el pivote estadounidense Tim Duncan, bajo la conducción del entrenador Gregg Popovich.

Los 48 puntos ante Phoenix, el partido que Ginóbili rompió las estadísticas

El 21 de enero de 2005 Manu Ginóbili jugó uno de los partidos más impresionantes de su vida al anotar 48 puntos en el triunfo de San Antonio ante Phoenix Suns por 128 a 123, como visitante. Una noche inolvidable.

Cerró la jornada con 11 dobles, 5 triples y 11 libres.

Manu Ginóbili llega al All-Star Game

Menos de tres años después de su debut en la NBA, Ginóbili fue elegido para estar en el Juego de la Estrellas. Fue seleccionado por los entrenadores de la liga para ocupar un lugar entre los suplentes del equipo del Oeste.

Esa no fue la única participación de Manu en el All-Star Game de la NBA. En 2011, ya con 33 años, volvió a jugar el partido que reúne a los mejores basquetbolistas de cada temporada. Como de costumbre, se lució con su emblemático Eurostep.

El mejor sexto hombre de la NBA

El 21 de abril de 2008 Manu Ginóbili recibió el premio a mejor sexto hombre, debido a su gran aporte como primer jugador de recambio en San Antonio Spurs. Un puesto que el bahiense elevó a niveles altísimos, y que reflejó su estirpe de jugador: estaba para cumplir con lo que necesitaba el equipo.

Ginóbili, el cazador de murciélagos

Corría el año 2009 cuando Manu se convirtió en la tapa de todos los diarios no por cómo había jugado, sino por un situación muy particular. En el partido ante Sacramento Kings logró atrapar a un murciélago que estaba dentro del estadio y que impedía que continuara el juego.

Luego de atraparlo, se lo entregó a uno de los policías que se encontraba en el lugar. Manu tuvo que ser vacunado por precaución. “No fue una gran idea. No solo por el hecho de que los murciélagos son una gran parte del ecosistema, sino también porque algunos son portadores de la rabia, que es una enfermedad incurable. Es por eso que tuve que vacunarme hoy, ¡y no fue sólo una inyección!”, reconocía Ginobili poco después de esa llamativa situación.

El tapón a James Harden en Playoffs, un momento inolvidable

De las tantas jugadas que cautivaron al mundo, hubo una que emociona cada día más. El 9 de mayo de 2017 se disputaba el quinto partido de las semifinales del Oeste entre San Antonio y Houston Rockets cuando Manu -ya en tiempo suplementario y con los Spurs tres puntos arriba- le metió un tapón épico, histórico, a James Harden, que se preparaba para sacar un tiro de tres e igualar el encuentro.

Manu apareció por atrás de Harden y evitó que sacara el tiro. El grito “¡Lo peina Ginóbili!” que pronunció el narrador Álvaro Martin, en la transmisión de ESPN, todavía resulta escalofriante para los seguidores del básquet.

El día de su despedida y la camiseta 20 de San Antonio retirada

Nunca antes un argentino había despertado tantas emociones en la NBA. Manu Ginóbili logró lo que pocos jugadores en la historia del deporte: cuando terminó el partido entre San Antonio Spurs y Cleveland Cavaliers, la camiseta número 20 que utilizó durante 16 temporadas fue retirada en marzo de 2019.

Manu, todavía emocionado por su retiro en agosto de 2018, vivió la ceremonia con mucha alegría. “Esto es increíble. Estoy muy agradecido por todo. Cuando era joven, jamás imaginé alcanzar esto. Quiero reconocer de dónde salí y la suerte que tuve: muchas personas me ayudaron para llegar a esto. Sabía de sus gritos a la TV, de que saltaban en los sillones, que empujaban. Muchas gracias a los argentinos que están acá y en casa, que son muchos”, comentó.

Estadísticas de Manu Ginóbili en San Antonio Spurs

-Más robos en la franquicia: 1392

-Más triples encestados en la franquicia: 1495

-Tercero en rebotes en la franquicia: 3697

-Tercero en partidos disputados en la franquicia en temporada regular: 1057

-Partidos jugados en series de playoff: 218

-Cuarto en minutos jugados en la franquicia: 26850

-Cuarto en tiros libres convertidos en la franquicia: 3380

-Cuarto en asistencias en la franquicia: 4001

-Quinto en puntos en la franquicia: 14043

-Noveno en tapones en la franquicia: 319

-Promedio de puntos por partido: 13,3

-Promedio de rebotes por partido: 3,5

Manu Ginóbili ingresó al Salón de la Fama: los 10 momentos más impresionantes de su carrera en la NBA

-Promedio de asistencias por partido: 3,8

-Promedio de recupero por partido: 1,3

-Promedio de tapas por partido: 0,3

-Promedio de minutos por partido: 25,4

-Mejor temporada anotadora por promedio: 19,5 puntos por partido en la 2007-2008

-Mayor cantidad de puntos en un partido: 48 tantos frente a Phoenix Suns (21 de enero de 2005)

-Mayor cantidad de rebotes en un partido: 15 ante Toronto Raptors (11 de febrero de 2008)

-Mayor cantidad de asistencias en un partido: 15 ante Sacramento Kings (1 de marzo de 2013)

-Mayor cantidad de recuperos en un partido: 8 frente a Los Angeles Lakers (23 de enero de 2008)

-Mayor cantidad de tiros de cancha encestados en un partido: 16 ante Phoenix Suns (21 de enero de 2005)

-Mayor cantidad de tiros libres encestados en un partido: 18 ante Phoenix Suns (29 de enero de 2009)

-Mayor cantidad de triples encestados en un partido: 8 ante Cleveland Cavaliers (13 de febrero de 2008)

-Títulos alcanzados: 4 (2002-2003; 2004-2005; 2006-2007 y 2013-2014)

Qué es el Salón de la Fama del básquet

El ingreso a ese selecto grupo reconoce y premia a jugadores que demostraron una gran destreza y popularidad en el básquet a lo largo de su carrera, a entrenadores y a árbitros con una gran contribución al mundo de este deporte. Algunos equipos completos también se encuentran en el Hall of Fame, como los Harlem Globetrotters.

Quiénes ya están en Salón de la Fama de la NBA

Ernest J. Schmidt, “Bill” Russell, “Tom” Gola, “Bill” Sharmn,“Wilt” Chamberlain, “Nate” Archibald, Kareem Abdul-JabbarLarry Bird, Isiah Thomas, Earvin “Magic” Johnson, Drazen Petrovic, Robert Parish, Charles Barkley, Michael Jordan, David Robinson, Karl Malone, Scottie Pippen, Dennis Rodman, Chris Mullin, Arvydas Sabonis, Reggie Miller, Gary Payton, Shaquille O’Neal, Allen Iverson, Ray Allen, Jason Kidd, Steve Nash, Kevin Garnett y Kobe Bryant, entre otros.

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