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COCHES El árbol de levas, funcionamiento y aplicación

Hagamos un breve repaso del árbol de levas, y la vital importancia en el funcionamiento de nuestro coche.

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Como todo en la mecánica automotriz, un objeto está asociado a otro, prácticamente los engranajes no solo le pertenecen a una transmisión o una caja de velocidades, a ciencia cierta todo el coche mecánicamente esta interconectado, todos sus componentes son totalmente importantes, desde la pieza mas grande y pesada hasta la tuerca, arandela o tornillo más insignificante, todo en absoluto es importante porque cumple una función, si llegase a faltar algo o algún componente del vehículo por más pequeño que habría daños en el coche, y este no podría andar al 100%, o pero aún, ni siquiera pudiera ponerse en marcha. Este artículo especial se lo vamos a dedicar a un componente el cual es bastante fundamental para que el motor de un vehículo pueda funcionar, nos referimos al Árbol de Levas, y aunque el tema es bastante técnico y un tanto complicado para algunos, nosotros se lo vamos a explicar de una manera sencilla para que así le quede guardado en su memoria. Podemos comenzar con un manejable concepto.

El árbol de levas, funcionamiento y aplicación

Un concepto simple para el árbol de levas

Es una pieza hecha de hierro fundido u órgano del motor que regula y controla el movimiento de las válvulas de admisión y de escape, el cual está formado por un eje en el cual se colocan distintas levas en cuanto a formas y tamaños, estas a su vez están orientadas en maneras diferentes para así activar diferentes mecanismos e intervalos repetitivos como por ejemplo las válvulas, en pocas palabras es un temporizador mecánico cíclico.

El árbol de levas, funcionamiento y aplicación

Su descripción

El árbol de levas está compuesto por un eje central y en él están adheridas las levas que no son más que unas prominencias con tramos curvilíneos, este es el que actúa sobre el taqué junto con muñones de apoyo sobre los que gira y su número varia en funciona l esfuerzo a transmitir.

El árbol de levas, funcionamiento y aplicación

Cómo funciona el árbol de levas

El funcionamiento, aunque obviamente es técnico y mecánico, de igual manera va a depender del arranque eléctrico, porque como dijimos en un principio todos los componentes de un vehículo están íntimamente conectados de tal manera que uno no puede funcionar sin el otro. Así que al girar la llave del contacto la misma manda un impulso eléctrico que en algunos casos se le denomina burro de arranque y el resultado es que hace girar el cigüeñal del motor y así comienza todo. Al hacer girar el cigüeñal esto empuja y retrae de manera repetitiva los pistones por medio de anclajes denominadas bielas, estas llevan y traen los pistones dentro de unos agujeros que llamamos cilindros.

El árbol de levas, funcionamiento y aplicación

Ahora bien, esto hace subir y bajar los pistones, lo cual genera que compriman la mezcla de aire y combustible generando una explosión con la chispa que produce el encendido de las bujías, todo se realiza en una zona del motor que se llama cámara de combustión, es decir, los pistones trabajan dentro del bloque del motor y las explosiones empujan a los pistones alternadamente y eso hace que el cigüeñal gire. El árbol de levas gira sobre cojinetes de fricción practicados directamente sobre el material de la culata, estos están lubricados a través de un sistema de lubricación por conductos que llegan a cada uno de los apoyos. Los árboles de levas se fabrican en una sola pieza de hierro fundido o de acero forjado, con gran resistencia a la torsión y al desgaste, y para lograr esto se le da un tratamiento de templado. De esta manera funciona el árbol de levas.

Aplicación y funcionamiento

Lo primero que vamos a destacar es que los árboles de levas no solo están en los coches sino también en los molinos, telares, sistemas de distribución de agua o martillos hidráulicos, pero su funcionamiento más aplicado es en la relacionada con el motor de combustión interna alternativo. Ahora bien, dependiendo de la ubicación del árbol de levas y la distribución de las levas, estas accionaran las válvulas a través de una varilla como en la primera época de los motores Otto, sistema SV, sistema de varillas, taqués o balancines. Más adelante, en la época de los motores diésel, el árbol de levas paso a estar ubicado en la culata, lo cual actualmente se le llama SOHC. En algunos modelos de coches como el Peugeot 504/505, Dodge 1500, Ford Falcón, los Renault 4, 6, 11, 12, y 19 y Ford, además de camiones diésel el árbol de levas se encuentra en el block del motor. Lo que nunca entonces se nos debe olvidar es que el árbol de levas hace funcionar las válvulas, unos son de admisión y otras de escape, estas son piezas metálicas en forma de clavo grande con una gran cabeza. Vamos a diferenciarlas:

El árbol de levas, funcionamiento y aplicación

Válvula de admisión: Permite que la mescla aire-combustible procedente del carburador, penetre en la cámara de combustión del motor para que este efectué el tiempo de admisión.

Válvula de escape: Permite la expulsión al medio ambiente los gases de escape que se generan dentro del cilindro del motor, después que se quema la mezcla aire-combustible durante el tiempo de explosión.

El árbol de levas, funcionamiento y aplicación

Doble árbol de levas

Existen motores con dos árboles de levas, esto es para lograr hacer funcionar al sistema de llenado y vaciado (Admisión y escape) con mucha más potencia y con menor cilindrada, esto más que todo lo usan motores más pequeños. Esto trae ventajas y desventajas, de acuerdo con la óptica que se mire. Las ventajas son: Motor más aliviado con mejor admisión y escape de gases. Mayor potencia con el mismo tamaño de motor en cuanto a centímetros cúbicos. Mejor tiempo de respuesta gracias a la mejor admisión, y mejor aceleración. La desventajas es muy simple, sencillamente contiene más partes móviles, esto a la hora de una revisión, reajuste o cambios obviamente es más trabajoso.

El árbol de levas, funcionamiento y aplicación

Esperamos que nuestro pequeño análisis allá sido capaz de hacerle entender de una manera sencilla y no técnica, lo que es el árbol de levas, de que esta hecho, su aplicación y función en los motores.

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Las 24 Horas de Le Mans: los años de preguerra

Mientras extrañamos las carreras de Endurance hacemos un repaso del historial de Le Mans. Hoy vemos sus comienzos en los años de preguerra

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Si hay una carrera que se espera todos los años, forme parte o no de algún campeonato, es las 24 Horas de Le Mans. La carrera reina del automovilismo de resistencia es una de las más famosas del mundo y conforma una trilogía junto a las 500 Millas de Indianapolis y el Gran Premio de Mónaco. En estos días sin carreras vamos a publicar una serie de notas con datos e historia de la carrera.

La carrera tuvo su primera edición en mayo de 1923 y se corrió anualmente excepto en 1936 por un problema en la industria automotriz francesa, y entre 1940 y 1948 por la Segunda Guerra Mundial. Luego de esa primera carrera en mayo las siguientes se disputaron en junio, con excepciones. En 1956 de corrió en julio y en 1968 en septiembre. La edición 2020 será la tercera que se corra fuera de junio, y la segunda que se corra en septiembre, si la pandemia de Coronavirus lo permite.

El circuito en esos años de preguerra tuvo alguna alteraciones y no era lo que conocemos hoy. En la primera edición de 1923 se utilizaron rutas públicas cercanas a la ciudad. Esa histórica primera carrera fue ganada por los franceses André Lagache y René Leonard a bordo de un Chenard-Walcker.

Las 24 Horas de Le Mans: los años de preguerra

Wolf Barnato

En esos años la carrera no formaba parte de ningún campeonato mundial, algo inexistente en esos años 20, sin embargo era la carrera más relevante en Europa. Esos primeros años fueron dominados por autos y pilotos franceses ingleses e italianos. Marcas como la inglesa Bentley y la italiana Alfa Romeo se llevaron 9 de esas carreras. El inglés Wolf Barnato (1898-1948) es el máximo ganador en este período con 3 triunfos consecutivos en 3 participaciones (1928, 1929, 1930).

Preguerra: 1923 a 1938

1923 | André Lagache (fra) – René Leonard (fra) | Chenard-Walcker

1924 | John Duff (gbr) – Frank Clement (gbr) | Bentley 3 Litros

1925 | Gérard de Courcelles (fra) – André Rossignol (fra) | Lorraine-Dietrich B3-6 Sport

1926 | Robert Bloch (fra) – André Rossignol (fra) | Lorraine-Dietrich B3-6 Le Mans

1927 | John Benjafield (gbr) – Sammy Davis (gbr) | Bentley 3 Litros

1928 | Wolf Barnato (gbr) – Bernard Rubin (gbr) | Bentley 4.4

1929 | Wolf Barnato (gbr) – Tim Birkin (gbr) | Bentley 6.5 Litros

1930 | Wolf Barnato (gbr) – Glen Kidston (gbr) | Bentley 6.5 Litros

1931 | Earl Howe (gbr) – Tim Birkin (gbr) | Alfa Romeo 8C

1932 | Raymond Sommer (fra) – Luigi Chinetti (ita) | Alfa Romeo 8C

1933 | Raymond Sommer (fra) – Tazio Nuvolari (ita) | Alfa Romeo 8C

1934 | Luigi Chinetti (ita) – Philippe Étancelin (fra) | Alfa Romeo 8C

1935 | John Hindmarsh (gbr) – Luis Fontes (gbr) | Lagonda M45R

1936 | No se disputó

1937 | Jean-Pierre Wimille (fra) – Robert Benoist (fra) | Bugatti 57C

1938 | Eugène Chaboud (fra) – Jean Tremoulet (fra) | Delahaye 135M

1939 | Jean-Pierre Wimille (fra) – Pierre Veyron (fra) | Bugatti 57C

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Por la cuarentena, compañías evalúan aplicar rebajas de hasta 20% en las cuotas del seguro del auto

Un experto aseguró que, en paralelo a las rebajas sobre el mes de abril, otras empresas evalúan la devolución del costo de la responsabilidad civil

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Debido a que el Decreto de Necesidad de Urgencia (DNU) 297/2020, que dispuso el aislamiento social, preventivo y obligatorio, restringió el tránsito y permite que solo se desplacen personas que acrediten razones laborales, de emergencia o que se encuentren a cargo de una persona de factor de riesgo, comenzaron a surgir cuestionamientos sobre si las compañías no deberían bonificar a sus asegurados parte de las cuotas (primas) mientras continúe la cuarentena. 

Jorge Ferrari, titular de 123Seguros, anticipó que “las aseguradoras con capacidad tecnológica para trabajar en forma remota y tomar decisiones están preparando rebajas sobre el mes de abril que van desde el 20% de la cuota hasta la devolución del costo de la responsabilidad civil. Estas rebajas pueden estar en promedio en $500 de acuerdo con la antigüedad del auto y el tipo de cobertura. Algunas lo harían masivamente y en otros casos a través de la negociación con el productor de seguros”.

Según la Agencia Nacional de Seguridad Vial, desde el 23 al 29 de marzo, la cantidad de muertos en siniestros viales en todo el país disminuyo un 87%, debido a la baja de circulación abrupta generada por la cuarentena.

Ferrari explicó que “en Argentina como en gran parte del mundo, nos encontramos en forma excepcional con los vehículos sin uso o solamente con uso de aquellos que cumplen un papel activo frente a la pandemia”. En diálogo con Clarín dijo que “ante esta increíble cantidad de vehículos sin uso, en general las aseguradoras están buscando retener a sus clientes y acompañarlos ante la lógica necesidad financiera y el impacto positivo en las cajas de las compañías que tienen una drástica disminución en la cantidad de reclamos y, además, con feria judicial que les difiere el pago de miles de sentencias”.

¿Qué pasa cuando se infringe la cuarentena y hay un choque?

En paralelo a esto, también comenzaron a surgir dudas sobre el alcance de la cobertura de seguros para el caso de accidentes de tránsito.

Más concretamente, la existencia de las clásicas “zonas grises” en la regulación llevó a versiones en el sentido de que las compañías aseguradoras no iban a otorgar cobertura en los casos de siniestros viales.

Los abogados especialistas del sector remarcan que en que el seguro debe cubrir al asegurado, cumpla o no con el aislamiento obligatorio durante la cuarentena. Esto se debe a que no existe una exclusión específica en la póliza automotor impuesta por la Superintendencia de Seguros de la Nación.

Tanto el riesgo de responsabilidad civil obligatoria y voluntaria, como los riesgos de incendio, robo, hurto carecen de una exclusión aplicable de este tipo.

El ciudadano que conduzca su vehículo para realizar alguna de las actividades que no están taxativamente autorizadas por el Decreto del PEN, podrá ser sancionado con multa o detención por la autoridad policial. En el supuesto de que sufriera un siniestro en ese trayecto, mantendrá la cobertura contratada.

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Nuevo Audi RS3 Nardo Edition 2020

Una nueva edición especial del sedán se hará disponible en Norteamérica en solo 200 unidades.

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Mientras culminan las pruebas de la versión más deportiva de la carrocería sedán del coche alemán, la marca bávara Audi lanzará únicamente para los Estados Unidos una versión especial del sedán RS3 llamada ‘Nardo Edition’, la cual será producida en solo 200 copias, llegando próximamente a las salas de ventas norteamericanas. El nuevo Audi RS3 Nardo Edition 2020 es una edición especial dirigida al rendimiento puro. Decimos esto ya que el modelo cuenta con una velocidad máxima superior al modelo de serie, a esto se le une una suspensión deportiva que le permite ofrecer un mejor rendimiento en el asfalto. Su precio comienza en territorio norteamericano desde 59.900 USD, más 995 USD por cargo de destino, lo que arroja un total de 60.895 USD.

Nuevo Audi RS3 Nardo Edition 2020

Un color característico

Lo primero que destaca en la ‘Nardo Edition’ es la combinación cromática que se basa en la pintura ‘Nardo Grey’, o gris Nardo a los que se le suman detalles exteriores en Black Optic. Físicamente el coche no varía, pues la edición especial al igual que el RS3 de actual generación presenta la misma parrilla RS con la inscripción ‘quattro’ en su divisor frontal. La combinación cromática antes descrita abarca las carcasas de espejos retrovisores en negro brillante así como también las insignias de Audi y el alerón de labio trasero. Finalmente el modelo equipa llantas en 19 pulgadas con rines en diseño de cuchillas con cinco radios y pinzas de freno rojas.

En su habitáculo continúa de serie el Virtual Cockpit de 12,3 pulgadas que se puede configurar para mostrar luces de cambio en modo manual. El sistema multimedia MMI incluye navegación, compatibilidad con Android Auto y Apple CarPlay y un panel táctil que reconoce la escritura a mano. Para aquellos que desean un poco más, pueden solicitar como opcional el paquete Dynamic Plus que agrega más funciones de RS como una pantalla que muestra la presión de los neumáticos, la potencia y un medidor de gravedad. De igual modo, en cuanto a seguridad tendrá de serie el Side Assist que ofrece el monitoreo de punto ciego a velocidades que superen los 15 km/h. De manera visual, tenemos tapetes RS bordados, cinturones de seguridad con bordes rojos, rodilleras en Alcántara con pespuntes en Crescendo Red, anillos decorativos, insertos en carbono Audi Sport y rejillas de ventilación en Crescendo Red.

Mecánicamente no sufre alteraciones, por lo que debajo del capó sigue el propulsor 2.5 TSFI turboalimentado de cinco cilindros en línea que arroja 400 CV y 480 Nm de torque. Este motor se encuentra asociado a una transmisión automática de doble embrague y siete velocidades empalmado al sistema quattro y que ofrece una aceleración desde 0 a 100 km/h en solo 3,5 segundos. Lo que si presenta cambios es el ajuste electrónico en la velocidad máxima que de serie está fijada en 250 km/h, pero que en la Nardo Edition se ha elevado hasta los 280 km/h. A este cambio se le une una suspensión fija RS que mejora la dinámica y ofrece un mejor dominio del vehículo. También está el nuevo sistema de escape que proporciona un mejor sonido al motor y viene con salidas con puntas negras.

Es de destacar que en E.U.A, el Audi RS3 estándar comienza con un precio base de 57.195 USD y si el cliente decide optar por el equipamiento adicional podría pagar hasta 5.400 USD sobre el precio base. Para el caso de la Nardo Edition, su paquete incrementa solo 3.700 USD a la cuenta, por lo que para aquellos que opten por hacerse de uno de los 200 modelos de la edición especial saldrán ganando.

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