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Qué se sabe sobre la “flor cadáver” que llega a pesar 75 kilos y medir 3 metros

Es originaria de las selvas tropicales de Sumatra y es una atracción en los jardines botánicos donde se exhibe

La Amorphophallus titanum, conocida como “flor cadáver” o “pene de Titán”, es una de las plantas más intrigantes y raras del mundo. Originaria de las selvas tropicales de Sumatra, Indonesia, esta planta ha capturado la atención de científicos y entusiastas por igual debido a sus características distintivas y su particular ciclo de floración. Sus rasgos únicos y el hecho de que su floración es algo excepcional la convierten en una gran atracción en los jardines botánicos donde se expone.

Las principales características más excéntricas de la flor cadáver

La Amorphophallus titanum, también conocida como “flor cadáver” o “pene de Titán”, es una planta que su ciclo de floración es un evento raro y muy esperado. Esta planta puede tardar entre siete y diez años en florecer por primera vez y, posteriormente, solo florece cada cuatro o cinco años. Cada floración dura apenas 48 horas, lo que aumenta su atractivo, se convierte en un fenómeno de interés tanto turístico como científico.

Uno de los datos más peculiares de la flor cadáver es su desagradable olor a carne podrida, diseñado para atraer a sus polinizadores naturales: moscas y escarabajos que buscan carroña. Este olor fétido es clave para su proceso de polinización, que se lleva a cabo gracias a estos insectos. La planta, además, presenta una inflorescencia en espádice envuelta en una espata de color violeta. El espádice, de color marfil, contiene flores masculinas y femeninas separadas, lo que evita la autopolinización y favorece la polinización cruzada.

La Amorphophallus titanum es una planta en peligro de extinción, lo que requiere esfuerzos de conservación
(REUTERS/Carlos Barria)La Amorphophallus titanum es una planta en peligro de extinción, lo que requiere esfuerzos de conservación (REUTERS/Carlos Barria)

Además de su inusual aroma, el espádice puede crecer hasta 15 centímetros por día durante la fase de floración. Este rápido crecimiento y la liberación del olor característico marcan el inicio del proceso de polinización. La flor cadáver se exhibe en jardines botánicos de todo el mundo, lo que la convierte en una gran atracción para los visitantes. En lugares como el Jardín Botánico de Meise en Bruselas y el Jardín Botánico de San Diego, miles de personas acuden durante su breve periodo de florecimiento para admirar y experimentar esta exótica flor.

Debido a su estado de peligro de extinción y la ausencia de sus polinizadores naturales en jardines fuera de su hábitat, la flor cadáver a menudo debe ser polinizada manualmente por especialistas. Esta intervención es crucial para la conservación de la especie y la sostenibilidad de su ciclo de vida. La combinación de su tamaño imponente, su olor inusual y su ciclo de vida hace de la Amorphophallus titanum una planta fascinante y digna de estudio.

¿Por qué le dicen “flor cadáver” o “pene de Titán”?

La denominación “flor cadáver” proviene de su distintivo y desagradable olor a carne descompuesta, similar al de restos animales en descomposición. Este fétido aroma está diseñado para atraer a sus principales polinizadores, moscas y escarabajos que buscan carroña, lo que facilita el proceso de polinización.

El apodo “pene de Titán” se debe a su impresionante estructura y tamaño. La planta se distingue por su inflorescencia en espádice, que puede alcanzar hasta tres metros de altura. El espádice, que es alargado y de tamaño considerable, se asocia visualmente con el órgano reproductor masculino, de ahí su apodo. La palabra “Titán” acentúa la magnitud descomunal del espádice, comparándola con los gigantes de la mitología griega.

Dónde crece la flor cadáver

La Amorphophallus titanum, es originaria de las selvas tropicales de Sumatra, Indonesia. Este es su hábitat natural, donde se desarrolla en condiciones de alta humedad y temperaturas cálidas.

La floración dura 48 horas
(REUTERS/Eric Cox)La floración dura 48 horas (REUTERS/Eric Cox)

Además de su hábitat natural, la flor cadáver se cultiva en varios jardines botánicos alrededor del mundo debido a su rareza y atractivo. Algunos de los jardines botánicos donde se puede observar incluyen:

  • Jardín Botánico de Meise en Bruselas, Bélgica.
  • Jardín Botánico de San Diego en California, Estados Unidos.
  • Academia de Ciencias de California en San Francisco, Estados Unidos.
  • Otros jardines botánicos en lugares como Japón, Reino Unido y Australia.

Estos jardines botánicos recrean las condiciones tropicales necesarias para el crecimiento de la planta y, en muchos casos, realizan polinización manual debido a la falta de sus polinizadores naturales.

¿Cómo es la flor cadáver del Jardín Botánico del Meise?

La Amorphophallus titanum del Jardín Botánico de Meise, en Bruselas, es una planta que ha captado la atención de numerosos visitantes debido a sus características únicas y su reciente floración. El ejemplar en Meise alcanza una altura de poco más de dos metros y se estima que pesa alrededor de 100 kilos, ligeramente por encima del promedio de la especie. Cada floración de esta planta es un evento muy raro porque lo hace solo una vez cada siete a diez años inicialmente y, posteriormente, cada cuatro o cinco años.

El fétido olor a carne podrida que emite durante su breve floración es uno de sus rasgos más distintivos. Este olor atrae a moscas y escarabajos, los polinizadores naturales de la planta. Manon van Hoye, vocero del jardín, lo describe como: “Una basura que ha sido dejada al sol demasiado tiempo”. La floración de la Amorphophallus titanum en el Jardín Botánico de Meise se convierte en un evento mediático y turístico que atrae a miles de visitantes que desean ver y oler esta planta exótica. Durante su breve periodo de floración, se realizan actividades educativas y visitas guiadas para informar al público sobre las peculiaridades de esta especie.

El equipo del Jardín Botánico de Meise cuida meticulosamente el ejemplar, recrean las condiciones tropicales necesarias para su crecimiento y, si es necesario, realizan la polinización manual para asegurar la continuidad de la especie fuera de su hábitat natural.

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