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Descubrieron un océano de agua líquida en la luna Mimas de Saturno

Un equipo de científicos espaciales de tres países descubrieron un océano global de agua líquida escondido debajo de la superficie repleta de cráteres de Mimas, una de las lunas más pequeñas de Saturno.

El descubrimiento surgió del análisis de datos de la nave espacial Cassini de la estadounidense Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), que estudió meticulosamente Saturno y sus lunas durante más de una década.

El estudio dirigido por Valéry Lainey, del Observatorio de París-PSL y publicado en la revista Nature, reveló un océano «joven» formado hace apenas entre 5 y 15 millones de años, lo que convierte a Mimas en un objetivo primordial para estudiar los orígenes de la vida en nuestro Sistema Solar», según información publicada por la agencia de noticias DPA.

La existencia de un océano de agua líquida recientemente formado convierte a Mimas en un candidato ideal para el estudio de los investigadores que investigan el origen de la vida

Por su parte, Nick Cooper, coautor del estudio e investigador honorario de la Unidad de Astronomía de la Facultad de Ciencias Físicas y Químicas de la Universidad Queen Mary de Londres, indicó que «Mimas es una luna pequeña, de sólo unos 400 kilómetros de diámetro, y su superficie llena de cráteres no dejaba entrever el océano oculto debajo».

El ocano descubierto es notablemente joven se estima que slo tiene entre 5 y 15 millones de aos Foto NASA

El océano descubierto es notablemente «joven», se estima que sólo tiene entre 5 y 15 millones de años. (Foto NASA)

«Este descubrimiento añade a Mimas a un exclusivo club de lunas con océanos internos, incluidas Encélado y Europa, pero con una diferencia única: su océano es notablemente joven, se estima que sólo tiene entre 5 y 15 millones de años», añadió.

Como resultado del estudio, Mimas proporciona una ventana única a las primeras etapas de la formación de los océanos y al potencial para que surja vida.

«La existencia de un océano de agua líquida recientemente formado convierte a Mimas en un candidato ideal para el estudio de los investigadores que investigan el origen de la vida», explicó Cooper. Los investigadores pudieron inferir la presencia del océano oculto y estimar su tamaño y profundidad al analizar los datos de la nave espacial Cassini de la NASA.

Mimas detrs del anillo F de Saturno Foto NASA

Mimas, detrás del anillo F de Saturno. (Foto NASA)

Cooper señaló que «este ha sido un gran esfuerzo de equipo, con colegas de cinco instituciones diferentes y tres países diferentes que se unieron bajo el liderazgo del doctor Valéry Lainey para descubrir otra característica fascinante e inesperada del sistema de Saturno».

Según los autores del estudio, el descubrimiento del océano de Mimas tiene importantes implicaciones para nuestra comprensión del potencial de vida más allá de la Tierra.

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