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La pista que delató al estafador que se hacía pasar por príncipe saudita en Miami

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Todo iba muy bien hasta que el sultán empezó a comer “bacon” (panceta, tocino o tocineta)

Anthony Gignac, un colombiano que se hizo pasar por un multimillonario príncipe saudita para embaucar a empresarios del sur de la Florida, cometió el error de su vida al no darse cuenta de que su trampa exigía cierta compostura.

Un príncipe de un país donde predomina la religión musulmana, se supone, debe respetar el “halal”, la práctica de rechazar la carne de cerdo por impura.

En su personaje del sultán bin Khalid Al-Saud, el estafador ofreció comprar el Hotel Fontainebleau Hilton, de Miami Beach, y llegó a codearse con su dueño.

En su personaje del sultán bin Khalid Al-Saud, el estafador ofreció comprar el Hotel Fontainebleau Hilton, de Miami Beach, y llegó a codearse con su dueño.

Pero cuando ya lograba codearse con Jeffrey Soffer, dueño del Hotel Fontainebleau, de Miami Beach, y se daban cita en lujosos restaurantes para tratar asuntos de negocios, según The Miami Herald, el “Príncipe de la corona saudita Sultán bin Khalid Al-Saud” saboreaba platos que empezaron a despertar las sospechas de Soffer.

Soffer y su compañía, Turnberry Associates, habían renovado el Fontainebleau a un costo de mil millones de dólares. El “sultán” ofreció comprarlo y se hospedó allí en mayo del 2017, pagando la habitación con una tarjeta de crédito bajo el nombre de un miembro de la familia real saudita, según la Fiscalía Federal de EEUU en el Distrito Sur de la Florida.

El dueño del hotel, que incluso había llegado a regalarle al “sultán” un brazalete Cartier valorado en 50,000 dólares, le pidió a su equipo de seguridad que revisara el historial de “Al-Saud” y dio cuentas del caso a agentes federales de Estados Unidos, de acuerdo con el Herald.

Imagen de promoción del Ferrari California 2016. No está claro cuál era el color del que conducía Gignac.

Imagen de promoción del Ferrari California 2016. No está claro cuál era el color del que conducía Gignac.

Gignac, en su personaje del príncipe saudita, conducía un Ferrari California del 2016 con matrícula diplomática. La placa era falsa, y la compró en ebay Carl Marden Williamson, un británico que se hacía pasar por asistente personal del “príncipe”.

Williamson se colgó con una cuerda en su casa de Carolina del Norte el pasado 14 de diciembre, un día antes de que un jurado de instrucción los acusara formalmente a Gignac y a él. El 16 de diciembre falleció en un hospital a consecuencia de las lesiones.  En el 2015, el “sultán” y Willamson habían creado la compañía Marden Williams Internationalpara darle una fachada de negocios a su plan de estafas.

En agosto del 2017, Soffer llevó al “príncipe saudita” en su jet privado a una reunión en Aspen para discutir la compra del hotel. De vez en cuando, reporta el Herald, “Al-Saud” tenía que apartarse para atender llamadas telefónicas “del Departamento de Estado”.

Al parecer, Gignac aprendió a hablar árabe con fluidez.

Fue arrestado el 19 de noviembre al llegar al Aeropuerto Kennedy, de Nueva York, procedente de Londres, “con un pasaporte a nombre de otra persona”, indica la Fiscalía Federal.

Los investigadores federales registraron el penthouse de Gignac en Fisher Island, un vecindario de lujo en Miami Beach.

Los investigadores federales registraron el penthouse de Gignac en Fisher Island, un vecindario de lujo en Miami Beach.

Al registrar su penthouse de dos habitaciones en la lujosa isla de Fisher, en Miami Beach, los investigadores federales encontraron una placa fraudulenta de agente especial del Servicio de Seguridad Diplomática de EEUU (DSS por sus siglas en inglés), tarjetas de crédito falsas, municiones, joyas y dinero en efectivo.

Al registrar su apartamento, los investigadores federales hallaron una placa fraudulenta de agente especial del Servicio de Seguridad Diplomática de EEUU, DSS por sus siglas en inglés

Al registrar su apartamento, los investigadores federales hallaron una placa fraudulenta de agente especial del Servicio de Seguridad Diplomática de EEUU, DSS por sus siglas en inglés

Se cree que Soffer es sólo una de las 26 víctimas de Gignac en todo el mundo, a las cuales les habría robado alrededor de 8 millones de dólares entre 2015 y 2017.

El 25 de mayo Gignac, de 47 años, se declaró culpable en una corte de Miami de hacerse pasar por diplomático extranjero, robo de identidad agravado y conspiración para cometer fraude electrónico. Permanece encarcelado en esa ciudad desde noviembre en espera de que dicten sentencia contra él en agosto.

El verdadero bin Khalid Al-Saud es el tercer hijo de Khalid bin Faisal Al Saud, ex ministro de Educación de Arabia Saudita y actual gobernador de la provincia de Makkah.

La panceta, tocino, tocineta o bacón es un producto cárnico que comprende la piel y las capas que se encuentran bajo la piel del cerdo o puerco. Foto: Stacy Zarin Goldberg para The Washington Post.

La panceta, tocino, tocineta o bacón es un producto cárnico que comprende la piel y las capas que se encuentran bajo la piel del cerdo o puerco. Foto: Stacy Zarin Goldberg para The Washington Post.

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El banco ruso Gazprombank congeló las cuentas de la venezolana PDVSA para evitar las sanciones de EEUU

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La firma petrolera había solicitado a sus clientes que depositen sus ingresos en las cuentas de esa entidad, confiado por su estrecho vínculo entre el régimen de Nicolás Maduro y el gobierno de Vladimir Putin. Desde Moscú, las empresas locales enfrentan un complicado dilema

El banco ruso Gazprombank decidió congelar las cuentas de la petrolera estatal venezolana PDVSA y suspendió las transacciones con esta firma para reducir el riesgo de que la entidad financiera caiga bajo las sanciones estadounidenses.

Si bien muchas empresas extranjeras han estado reduciendo su exposición a PDVSA desde que se impusieron las sanciones, el hecho de que un prestamista estrechamente alineado con el estado ruso siga esta línea es significativo, ya que el Kremlin ha sido uno de los partidarios más fieles del presidente venezolano, Nicolás Maduro.

Las cuentas de PDVSA están actualmente congeladas. Como entenderá, las operaciones no se pueden llevar a cabo”, dijo dijo el domingo a Reuters una fuente de Gazprombank. La entidad no respondió a una solicitud de comentarios oficiales.

Este mes, PDVSA solicitó a los clientes que depositaran las ganancias de las ventas de petróleo en las cuentas de Gazprombank, de acuerdo con las fuentes y un documento interno, en un movimiento que trataba de evitar las sanciones de EEUU a PDVSA.

Gazprombank, PDVSA

Gazprombank, PDVSA

Washington ha explicado que las sanciones, impuestas el 28 de enero, intentan bloquear el acceso de Maduro a los ingresos petroleros del país, después de que el líder opositor Juan Guaidó se proclamara presidente interino y recibiera un amplio apoyo de los países occidentales.

Gazprombank es el tercer mayor banco de Rusia por activos e incluye entre sus accionistas a la compañía estatal de gas, la rusa Gazprom.

El banco ha mantenido las cuentas de PDVSA durante varios años. En 2013, PDVSA dijo que firmó un acuerdo con Gazprombank por 1.000 millones de dólares en financiación para la compañía Petrozamora. La fuente dijo que las cuentas de Petrozamora también estaban congeladas.

Los funcionarios rusos han dicho que defienden a Maduro y han condenado las acciones de oposición como una estratagema inspirada por los Estados Unidos para usurpar el poder en Caracas.

Pero las empresas rusas se encuentran en un dilema, atrapadas entre el deseo de respaldar la línea del Kremlin y la espalda de Maduro, y el temor de que al hacerlo puedan exponerse a sanciones secundarias de los Estados Unidos que perjudicarían sus negocios.

(Con información de Reuters/Tatiana Voronova)

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Las Fuerzas Armadas de Cuba expresaron su apoyo al dictador Nicolás Maduro: “¡Patria o muerte, venceremos!”

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El régimen de los Castro aseguró esta semana que tropas de Estados Unidos se desplazaron en territorio caribeño para preparar una “agresión” y “aventura militar” contra Venezuela “disfrazada de intervención humanitaria”

Las Fuerzas Armadas Revolucionarias (FAR) de Cuba han respaldado al dictador venezolano, Nicolás Maduro, en momentos en que la isla denuncia que Estados Unidos prepara una acción militar contra el régimen chavista.

En ceremonias en cuarteles, difundidas por el noticiero estatal el viernes y el sábado, miembros de las FAR, vestidos de verde militar, suscribieron actas de respaldo a Maduro, lanzando sus tradicionales consignas de “!Hasta la Victoria, siempre!” o “¡Patria o muerte, venceremos!”.

“La acción de Estados Unidos es injerencista, de atacar e invadir a un país. Solamente a ellos (Venezuela) les compete resolver sus problemas internos”, señaló el teniente coronel del Ejército, Ignacio Ariosa, en un acto en la ciudad de Matanzas, 83 kilómetros al este de La Habana.

Uno de los firmantes fue el viceministro de las Fuerzas Armadas, general Joaquín Quintas Sola, de 80 años, combatiente histórico de la revolución de Fidel Castro de 1959.

Trabajadores del área sanitaria, de la industria y estudiantes de colegios y universidades celebraron reuniones similares en todo el territorio, bajo el lema “Manos Fuera de Venezuela”, en respaldo de un importante aliado político y económico de la isla socialista.

Desde inicios del 2000, la Venezuela de Hugo Chávez ha ayudado a Cuba a recuperarse del denominado “período especial”, aquella década de apremios económicos en la isla tras la caída de la Unión Soviética, que era su socio comercial.

A cambio, según analistas, La Habana ayuda a Caracas en temas de seguridad nacional. Se estima que miles de agentes de inteligencia cubanos se encuentran infiltrados en suelo venezolano.

Estas actividades estatales han ido de la mano de una permanente campaña de las autoridades cubanas por las redes sociales en respaldo a Maduro y en rechazo al presidente interino, Juan Guaidó, reconocido por unos 50 países.

Nicolás Maduro junto a Miguel Díaz-Canel, en La Habana (EFE/Ernesto Mastrascusa/POOL)

Nicolás Maduro junto a Miguel Díaz-Canel, en La Habana (EFE/Ernesto Mastrascusa/POOL)

“El pueblo cubano expresa su solidaridad con Venezuela, con la Revolución Bolivariana y con su legítimo presidente Nicolás Maduro, y exige que se respeten la soberanía y la paz. Las manos fuera de Venezuela”, escribió en Twitter el sábado el presidente Miguel Díaz-Canel.

Cuba aseguró esta semana que tropas de Estados Unidos se desplazaron en territorio caribeño para preparar una “agresión” y “aventura militar” contra Venezuela “disfrazada de intervención humanitaria”.

El pulso de Maduro y Guaidó por el poder se centra ahora en la ayuda humanitaria extranjera, un tema espinoso en un país que vive la peor crisis de su historia moderna, con hiperinflación y escasez de alimentos y medicinas.

Maduro se niega a recibir esa ayuda, alegando que no hay ninguna emergencia humanitaria en su país y que no es más que un pretexto para una invasión militar dirigida por Washington.

Guaidó sostiene, por su parte, que la ayuda ingresará “sí o sí” el 23 de febrero.

Unos 2,3 millones de venezolanos abandonaron su país desde 2015, según la ONU.

Con información de AFP

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La presidente del Senado boliviano renunció a la ciudadanía chilena

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La presidente del Senado de Bolivia, Adriana Salvatierra, renunció este viernes de manera voluntaria a su nacionalidad chilena, contraída por su vínculo familiar materno, que le valió críticas desde que el asunto salió a luz hace unas semanas.

“Hoy, de forma expresa ante el Consulado General de Chile, he presentado mi renuncia voluntaria a la nacionalidad que adquirí”, manifestó Salvatierra en una comparecencia en la que no aceptó preguntas.

La legisladora precisó que su padre, de origen boliviano,  y su madre, Luisa Herminia Arriaza, de origen chileno, decidieron formar una familia durante el exilio de aquel en la dictadura de Hugo Banzer Suárez (1971-1978) en Bolivia.

Salvatierra también señaló que su madre la inscribió con esa nacionalidad cuando cumplió 14 años y que aunque esto creó un vínculo jurídico, en los hechos nunca ha ejercicio otra nacionalidad que no sea la boliviana.

“Pido disculpas a mi pueblo boliviano si esto en algún momento generó alguna forma o algún tipo de incomodidad”, agregó.

Según la Constitucion, Salvatierra es la tercera en la sucesión presidencial, en caso de ausencia del mandtario y su vice.

En Bolivia existe una suerte de animadversión a algunos temas referidos a Chile, lo cual se arrastra desde fines del siglo XIX cuando ese país invadió territorio nacional y le arrebató en una guerra su única salida al océano Pacífico.

El asunto salió a luz luego de que se difundiera en redes sociales y en algunos medios de comunicación el origen chileno de Salvatierra, que incluso aparecía registrada en el Servicio Electoral chileno.

Sebastián Piñera y Evo Morales

Sebastián Piñera y Evo Morales

Uno de los mas duros en cuestionarla fue el ex cónsul de Bolivia en Chile Freddy Bersatti, al acusarla de haber ocultado su otra nacionalidad, mediante un mensaje en Facebook.

La legisladora de 29 años, perteneciente al gobernante Movimiento al Socialismo (MAS), nació en la región oriental de Santa Cruz y mencionó sentirse “absolutamente orgullosa” de ser boliviana.

Salvatierra ejerce como presidenta del Senado de Bolivia desde enero de este año.

La oposición cuestionó el hecho de que Salvatierra no haya expresado desde un inicio que tenía la doble nacionalidad, aunque le reconoció ese derecho.

El oficialismo expresó en un comunicado su respaldo a la senadora ante lo que consideró un acosó político contra ella por ser “mujer y joven”, con una “campaña malintencionada y mediática de desprestigio personal”.

El canciller boliviano, Diego Pary, manifestó el pasado martes que una persona puede acceder a todas las nacionalidades que pueda y en el caso de Salvatierra siempre se identificó como boliviana.

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