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¿Facebook y otros gigantes tecnológicos deberían pagarles a los usuarios por sus datos?

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Con cada foto de gatito adorable, con cada ‘me gusta’ los usuarios construyen el imperio online de Facebook. Cada vez más economistas y figuras de Silicon Valley se preguntan si no será hora de comenzar a pagar por ese trabajo, con miras, además, a especializarlo

¿Debería Facebook pagarle a los trabajadores que hacen su imperio, es decir, los usuarios?
¿Debería Facebook pagarle a los trabajadores que hacen su imperio, es decir, los usuarios?

La idea no es nueva, inclusive Mark Zuckerberg lo reconoció al dar su testimonio ante los comités conjuntos del Senado estadounidense: “Cada fragmento de contenido que alguien comparte en Facebook, le pertenece a esa persona”. Sin embargo, el que utiliza ese contenido para generar ganancias es Zuckerberg, no el usuario de la red socialque, lejos de ser el cliente, es el objeto que el empresario vende a sus verdaderos clientes: los que pagan publicidad para llegar a los usuarios.

“Todos trabajamos para Mark Zuckerberg”, sintetizó David Scharfenberg en The Boston Globe. “Con cada foto de gatito adorable que publicamos. Con cada ‘me gusta’ damos o cada ‘jaja’ que clickeamos. Somos los obreros que hemos construido el imperio online de Facebook“. Y de otros gigantes tecnológicos, como Google, Amazon y Apple.

La red social genera enormes ganancias a cambio de un servicio cuyo valor se discute. (Facebook)

La red social genera enormes ganancias a cambio de un servicio cuyo valor se discute. (Facebook)

Luego de la revelación de las enormes ganancias que la red social obtuvo mientras se conocía también el abuso de los datos personales de Cambridge Analytica para la manipulación de mensajes electorales, “un número creciente de economistas y figuras de Silicon Valley se preguntan lo inevitable: ¿es hora de que nos paguen por nuestro trabajo?”, escribió Scharfenberg.

Facebook y Google, advirtió, argumentarán que ya le pagan a los usuarios: búsquedas gratuitas, mapas gratuitos, un feed con novedades de la gente que cada quien ha elegido. “Pero los empleados de McDonald’s nunca aceptarían hamburguesas gratuitas como su única compensación”, objetó el experto en tecnología del diario de Massachusetts. “¿Por qué la economía en la era de internet operaría de manera diferente?”.

Alexander Nix, el ex CEO de Cambridge Analytica, centro de la tormenta del abuso de datos de 87 millones de usuarios de Facebook durante la campaña presidencial en EEUU. (AFP/PRU)

Alexander Nix, el ex CEO de Cambridge Analytica, centro de la tormenta del abuso de datos de 87 millones de usuarios de Facebook durante la campaña presidencial en EEUU. (AFP/PRU)

Si alguien espera hacerse millonario con sus datos convendría que moderase sus expectativas, advirtió: “Su trabajo de datos probablemente vale unos pocos cientos de dólares al año”. Las empresas valen cientos de miles de millones de dólares, pero a la vez “tienen a cientos de miles de personas como nosotros trabajando para ellas”.

Pero nadie sabe qué trae el futuro, y si la economía de la inteligencia artificial (IA) despega, haría que la ganancia por usuario se disparase, lo cual subiría el precio de la labor de subir selfies y compartir publicaciones. Para que un sistema incorpore la información necesaria para, por ejemplo, el reconocimiento facial, hacen falta toneladas de fotos etiquetadas de reuniones familiares.

Google es otro gigante de internet que accede a toda clase de datos de los usuarios. (Reuters)

Google es otro gigante de internet que accede a toda clase de datos de los usuarios. (Reuters)

Actualmente la gente etiqueta sus fotos sin otro motivo que el deseo de hacerlo. “Pero si los gigantes de internet comenzaran a pagarnos por el trabajo, podrían exigir una tarea más sofisticada: grabar y transcribir conversaciones para mejorar el software de reconocimiento de voz, por ejemplo, o etiquetar imágenes de enfermedades para ayudar al diagnóstico mediante IA”.

El columnista de The Boston Globe citó el nuevo libro de Eric Posner, profesor de Derecho, y E. Glen Weyl, investigador de Microsoft para hacer un estimado. En Radical Markets: Uprooting Capitalism and Democracy for a Just Society (Mercados extremos: Desenraizar el capitalismo y la democracia para una sociedad justa) los autores creen que si la economía de la IA despega, “una familia de cuatro podría ganar USD 20.000 por año por sus datos”.

El impacto económico de la IA en las grandes tecnológicas como Amazon puede crear valor.

El impacto económico de la IA en las grandes tecnológicas como Amazon puede crear valor.

Esa cifra no cubriría los ingresos que potencialmente la IA podría destruir, al reemplazar empleos. Pero podría diversificar internet. Si surgen competidores que paguen por los datos que quieren Facebook, Google, Amazon y demás, “nos podrían alejar del oligopolio hacia una red multicolor”.

Una de la preguntas que despierta la idea de ser un trabajador de los datos es qué impacto tendría en la cultura viral de internet, ya que se la incentivaría a una escala masiva. Con un pago como estímulo, los usuarios podrían publicar más “del material corrosivo y viral que todo el mundo dice que detesta pero al que la mayoría de la gente le da click”. Y los sitios podrían crear contenido más adictivo del que se conoce hasta ahora.

La privacidad de los datos personales está en el centro del debate sobre su propiedad y su uso.

La privacidad de los datos personales está en el centro del debate sobre su propiedad y su uso.

Otra es qué pasaría con ideas como el valor social del trabajo. “¿Transcribir conversaciones para Siri o anotar documentos legales para un robot abogado serían vocaciones honorables? ¿Cómo nos deberíamos sentir al alimentar a las máquinas que eliminarán profesiones enteras?“. En esa perspectiva, el pago sería “un soborno que aceptamos para traicionar a los nuestros”.

Scharfenberg recordó que en sus orígenes internet no se propuso como una herramienta comercial sino un proyecto colaborativo entre el gobierno, los militares y los académicos. La idea era eliminar las barreras a la participación, no incentivar y pagar el trabajo. La información iba a ser libre y accesible. La monetización, sin embargo, convirtió la revolución de internet en lo opuesto.

“Probablemente sea el fracaso más exacto del idealismo en la historia”, dijo Jaron Lanier, investigador de Microsoft. “Hubo muchas revoluciones que resultaron un tiro por la culata. Pero no puedo pensar en otra que haya dada un resultado que es tan precisamente lo opuesto de lo que se propuso crear”. En 2013, en su libro Who Owns the Future? (¿Quién es dueño del futuro?) Lanier incorporó la idea de micropagos, pero no los considera una forma de torcer el destino que tomó la red, sino de humanizarla un poco.

Aunque YouTube paga una pequeña fracción de los videos que monetiza, mina y usa más datos.
Aunque YouTube paga una pequeña fracción de los videos que monetiza, mina y usa más datos.

Dio un ejemplo a Scharfenberg: “La IA está hambrienta de datos, y esos datos no los traen los ángeles, salen de la gente. Necesitamos a la gente porque necesitamos sus datos para que las cosas funcionen“.

La imposibilidad de predecir el camino que tome la tecnología se aplica también a la IA, recordaron Posner y Weyl en Radical Markets. “Es posible que la IA no despegue como se espera, y el valor de nuestros datos se mantenga bajo”, explicó el autor del artículo.

Eso conservaría el modelo actual, que otros académicos ven con escepticismo, como Ethan Zuckerman, director del Centro de Medios Cívicos en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT). Le dijo a The Boston Globe que el pago le gusta mucho como concepto, pero en la práctica no le gusta nada. Hoy alguien sube tutoriales de juegos a YouTube, y el sitio le paga una pequeña parte de lo que obtiene por la publicidad.

La vigilancia de datos, lo opuesto a lo que quiso ser internet, se encarna claramente en Facebook.

La vigilancia de datos, lo opuesto a lo que quiso ser internet, se encarna claramente en Facebook.

“Pero eso no cambia el modelo de vigilancia de datos que tanto nos preocupa: no impide que YouTube haga minería de datos en el video y venda esa información, ni previene el próximo escándalo de Cambridge Analytica”, explicó.

Por último, el artículo citó la postura más radical al respecto: la de Andrew Keen, autor de The Internet is Not the Answer (Internet no es la respuesta), que considera que el pago es el extremo último del utilitarismo de Silicon Valley: “Como si nuestra felicidad se pudiera sumar y monetizar. Nuestros datos nos constituyen. Somos nuestros datos. Venderlos es una especie de prostitución digital”.

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Economia

Para Domingo Cavallo, es “imprescindible” que los ahorristas argentinos puedan dolarizarse

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“Es imprescindible ofrecer a los ahorristas argentinos oportunidades para dolarizarse sin sacar sus ahorros del país y anunciar una política monetaria-cambiaria creíble”. Así arranca Domingo Cavallo una nota en su blog personal, donde brinda una serie de recomendaciones al equipo económico del presidente Mauricio Macri y evalúa la situación del mercado cambiario.

Según la opinión del ex ministro de Economía de los gobiernos de Carlos Menem y de Fernando de la Rúa, la dolarización de los ahorros se está transformando en fuga de capitales. Para Cavallo, el programa negociado con el FMI, a pesar de su inédita magnitud, no logró revertir el clima de desconfianza sobre la capacidad del país para cumplir con sus obligaciones.

Es imprescindible anunciar una política monetaria-cambiaria creíble
“No creo que esta desconfianza provenga del temor de que Argentina no logre cumplir con sus metas fiscales y que necesite recurrir a fuertes emisiones futuras de deuda destinada a captar ahorro externo para financiar un fuerte déficit en cuenta corriente de la balanza de pagos. Mi impresión es que la desconfianza proviene de la incapacidad que está demostrando el país para evitar que el ahorro nacional se fugue al exterior”, sentenció.

 

Cavallo considera que la decisión de los argentinos de proteger el valor de sus ahorros a través de la dolarización es la “lógica consecuencia” de las experiencias inflacionarias. Pero que esa dolarización es lo que ayuda a que puedan seguir ahorrando, “algo que no ocurriría si debieran resignarse a que la inflación destruya inexorablemente el valor de sus ahorros”.

La desconfianza proviene de la incapacidad que está demostrando el país para evitar que el ahorro nacional se fugue al exterior
Cuando el Gobierno intenta convencer a los ahorristas de que mantengan su dinero en pesos pagando altas tasas de interés, llega un momento en que no hay tasa suficiente para convencerlos, según Cavallo. “El Banco Central y el Tesoro deben encontrar la forma de evitar que la dolarización de los ahorros argentinos signifique necesariamente fuga de esos ahorros al exterior”, recomendó.

¿Cuál es la receta de Cavallo para facilitar la dolarización de los ahorros? Que el Banco Central pague a su vencimiento las LEBAC, reemplace por LELIQ o encajes remunerados a las que están en el activo de los bancos y el Tesoro emita LETE a distintos plazos para absorber los pesos emitidos para pagar las LEBAC colocadas fuera del sistema bancario.

“Al mismo tiempo que se lleva a cabo este reemplazo de LEBAC por LETE el Tesoro deberá abstenerse de emitir deuda en pesos pactada a tasas nominales de interés. Sólo deberá emitir LETE o bonos ajustables en dólares”, explicó.

También convendrá alentar que los depositantes de los bancos que quieran dolarizarse lo hagan manteniendo sus ahorros en caja de ahorro o depósitos a plazo fijo en dólares. “Los bancos deberían pagar tasas de interés apenas inferiores a las de las LETE”, escribió Cavallo en su página web.

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Deportes

Hinchas argentinos insultaron a Sampaoli

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La humillante derrota ante Croacia en Niznhy Novgorod dejó a la Selección argentina con un pie y medio fuera del Mundial de Rusia y un grupo de hinchas comenzó a insultar a Jorge Sampaoli tras el partido.

“Sampaoli botón, sos un hijo de puta, la puta madre que te parió”, se oyó por parte de un grupo de plateístas una vez que concluyó el encuentro en Rusia.

La Argentina depende de un milagro para avanzar a los octavos de final y el máximo apuntado por el público fue el director técnico.

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Las oficinas de Empleo y Economía Social, sin atención este jueves

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Las oficinas de las subsecretarías de Economía Social, a cargo de Katia Blanc, y de Empleo, a cargo de Ricardo Lazdín, ubicadas en Sarmiento y Marcelo T de Alvear, permanecerán cerradas al público este jueves por inconvenientes en una de las cañerías del lugar.

SAMEEP ya tomó intervención en el inmueble que alquilan dichas subsecretarías. No obstante por decisión del locador aún no puede ingresar la empresa a realizar las refacciones correspondientes.

La atención al público se restablecerá el viernes 22 de junio en sus horarios habituales de 8 a 18 horas

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