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El crecimiento de la “Roca” Néstor Pitana

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Como en Argentina 1978 y en Alemania 2006, un árbitro argentino vuelve a ser uno de los protagonistas del partido inaugural de un Mundial. En este caso el encargado de dar el pitazo inicial entre Rusia y Arabia Saudita será Néstor Pitana. Nito, como le dicen en Corpus , Misiones, estará acompañado por Hernán Maidana (juega su tercer Mundial consecutivo), Juan Pablo Belatti, ambos lo acompañaron también en Brasil 2014, y Mauro Vigliano, que debuta como Árbitro Asistente del VAR.

Para entender la designación por parte de la FIFA hay que analizar a Pitana, táctica, técnica y físicamente. El misionero, que es profesor de educación física, tiene un potente despliegue dentro del campo de juego, una gran explosividad en sus piques, cambios de ritmo parecidos, en algunos casos mejores, que los jugadores a los que arbitra. Pero además de su potencia, se le valora su tipo de conducción en los partidos. “No queremos que los jugadores acosen a los árbitros, que se le vayan encima al juez. Eso no va a suceder en el primer partido porque Pitana es una roca”, dijo ayer, en una conferencia, Pierluiggi Collina, Director del Comité Arbitral de la FIFA.

En el primer partido de cada Mundial la FIFA suele designar al árbitro que ellos creen que va a mostrar el camino a seguir a los demás colegas. En Alemania 2006 fue Horacio Elizondo, en Sudáfrica 2010, el uzbeco Ravshan Irmatov (que dirige su tercera Copa consecutiva) y Yuichi Nishimura en Brasil 2104, que dirigía su segundo Mundial, pero que no tuvo el mismo rendimiento que sus antecesores al sancionar penal a favor de Brasil en una falta no existió. En este caso, el italiano Collina confesó que están convencidos de que Pitana es el adecuado para el comienzo de Rusia 2018.

Una carrera meteórica. “A ver vos, levantate del asiento”, le ordena el profesor Juan Carlos Crespi a un muchacho grandote que está entre 52 congresales en la provincia de Corrientes. El joven se levanta y Crespi lo rodea y lo observa. “¿Te gustaría profundizar en la carrera arbitral?”, le pregunta. “Por supuesto”, contesta, algo tímido, el alumno de 1, 93 metros. Crespi era en ese momento uno de los profesores a cargo del Curso Nacional de Árbitros, que aun hoy dicta el sindicato SADRA y ya sabía que ese joven que había sido jugador de Guaraní Antonio Franco y Textil Mandiyú de Corrientes, era Néstor Pitana.

De 2006 en adelante la carrera arbitral de Pitana fue meteórica. A comienzos de ese año dirigió sus primeros partidos el Torneo Argentino en sus categorías C, B y A, para debutar en diciembre de ese mismo año en la Primera B Nacional. Alguien que sabe de mucho en materia arbitral, pero que prefiere dejar su testimonio en secreto, asegura que el misionero llegó muy rápido por cuestiones políticas y por su gran porte y potencia física, que técnicamente nunca fue de los mejores.

En 2007 no le renovaron el contrato al chaqueño Daniel Giménez, lo que abrió una plaza para otro integrante del NEA en Primera División. Como hubo mucho revuelo por esa situación, y el misionero Pitana aún tenía poco rodaje en la B Nacional, los dirigentes de SADRA esperaron hasta junio de ese año para hacer debutar a un árbitro de Misiones por primera vez en la máxima categoría del fútbol argentino. En menos de dos años había logrado lo que muchos de sus colegas tardaban cinco o seis.

En 2010 debutó como árbitro internacional y sus esfuerzos eran aún mayores. Pitana vivía en Posadas y tenía que viajar casi todas las semanas a Buenos Aires. Esa dificultad lo engrandecía y se propuso lograr lo máximo para un juez de fútbol, disputar un Mundial FIFA. En uno de eso viajes a la Capital argentina, un 29 de abril, lo esperaba Luis Alberto Valdovinos, integrante del Consejo Federal de Fútbol Argentino, que a su vez estaba con Julio Grondona y aguardaban por Carlos Bilardo para ir a la presentación de un libro.

Valdovinos le dice a Grondona: “Don Julio, ¿no le molesta que Néstor vaya con nosotros?”, el entonces presidente de la AFA le contesta: “No, por supuesto, que venga”. En el breve trayecto que separa el hotel de la presentación, el dirigente del Consejo quiere presentar a Pitana, pero Grondona le dice: “No he charlado con él pero lo conozco”. Acto seguido gira un poco la cabeza y le pregunta la edad: “34”, responde Pitana. “Tenés la edad justa para ser nuestro árbitro en el Mundial de Brasil. Pero hacé de cuenta que no escuchaste porque vos todavía no lograste nada”.

Las palabras de Grondona se volvieron realidad y Pitana dirigió en Brasil 2014. En esa competición el misionero de impartió justicia en 4 partidos, destacándose en los encuentros de Estados Unidos-Portugal (2-2) y Francia-Alemania (0-1), pero no pudo seguir en la competencia porque la selección Argentina avanzó hasta la final. Ese año fue galardonado como el mejor Árbitro de América por la IFFHS (Federación Internacional de Historia y Estadísticas del Fútbol). Al año siguiente logró el reconocimiento de la Conmebol, que lo designó para ser parte de la Copa América Chile 2015, junto a Hernán Maidana y Juan Pablo Belatti, sus fieles compañeros, y no solo eso, la terna fue la encargada de dirigir el partido inaugural entre la selección chilena y Ecuador.

En 2017 la misma terna volvió a ser designada por FIFA, en esta oportunidad para dirigir la Copa Confederaciones Rusia 2017, en la que les tocó arbitrar la semifinal entre Alemania y México (4-1). De ese torneo salió elegido entre los 10 mejores árbitros del mundo.

Este 2018 le vuelve a dar la razón Juan Carlos Crespi, quien vio en aquel muchacho grandote un futuro árbitro. Pero en Argentina aún no se lo reconoce porque Pitana intenta dirigir como en los torneos FIFA, y como todos saben, el fútbol argentino es muy complejo para sus protagonistas.

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El homenaje de River para Jonatan Maidana

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El experimentado defensor Jonatan Maidana, que seguirá su carrera en el Toluca de México, fue despedido este sábado por los hinchas de River con un emotivo homenaje realizado en el estadio Monumental en la previa del partido ante Defensa y Justicia.

La pantalla gigante de la cancha reprodujo un video repasando los logros del futbolista en Núñez y luego Maidana saltó al campo de juego, recibiendo una gran ovación desde todas las tribunas y el saludo de un emocionado Rodolfo D Onofrio.

El presidente del elenco de Núñez le entregó a “Joni” una placa y un cuadro en el que se lo veía al futbolista con la camiseta de River y un trofeo de la Copa Libertadores en cada mano, en alusión a las conquistas de 2015 y 2018.

Previamente, el zaguero central brindó declaraciones televisivas, en las que reconoció que no fue fácil tomar la decisión de dejar la institución “millonaria” tras nueve años.

“Costó después de tanto tiempo, pero internamente sentía que era el momento y se dio la oportunidad, era el momento justo porque estoy vigente y con ganas”, dijo a la señal TNT Sports.

La llegada de Maidana a River se produjo en el 2010 – procedente de Banfield- y tras jugar en el ascenso en el 2011, conquistó el torneo Final 2014 (con Ramón Díaz), mientras que bajo la conducción de Marcelo Gallardo ganó dos Copa Argentina, una Supercopa Argentina, dos Copa Libertadores, una Copa Sudamericana, dos Recopa Sudamericana y una Suruga Bank.

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Defensa y Justicia le ganó a River en el Monumental

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Defensa y Justicia dio el batacazo en el Monumental. Con gol de tiro libre del paraguayo Matías Rojas, le ganó 1 a 0 a River por un partido postergado de la fecha 8 de la Superliga.

El equipo de Florencio Varela suma 33 puntos y se ubica a tres del único líder del torneo, Racing. Es el único invicto del certamen.

El agitado fin de año que tuvo River llenó de asteriscos las estadísticas del equipo de Marcelo Gallardo. El de hoy era uno de esos partidos pendientes (ahora le restan completar tres juegos para ponerse al día).

Por eso era clave para el Millonario arrancar ganando, para que el torneo local no se vuelva una utopía.

El campeón de América, que hoy tuvo su estreno oficial en 2019, tiene 19 puntos y se ubica a 17 de la punta. De ganar los tres pendientes podría reavivar su ilusión de dar pelea.

Defensa es la contracara. El equipo dirigido por Sebastián Beccacece alcanzó la línea de los 33, es el único escolta de la Academia, a quien enfrenta en la última fecha del torneo.

Al campeón de América le faltó juego, aunque mereció el empate. Acaso el mejor jugador del equipo local haya sido el colombiano Rafael Santos Borré. Pero su movilidad y búsqueda constante no fue suficiente.

River no generó situaciones de gol, le costó encontrar profundidad ante un rival que en el segundo tiempo le cedió el dominio de la pelota y trató de aprovechar los espacios en algún contraataque.

Los dirigidos por Gallardo vuelven a jugar este miércoles. Será ante Unión dese las 21 en el Monumental por el postergado de la fecha 12 de la Superliga.

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Conmebol permite a River jugar la Recopa con público

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Alejandro Domínguez, presidente de Conmebol, anunció este sábado una medida que beneficia directamente a River.

La Recopa Sudamericana entre el Millonario y Atlético Paranaense estaba pautada para las fechas 20 de febrero, la ida en Brasil, y 6 de marzo, la revancha en Buenos Aires.

En ese caso, el equipo argentino hubiera tenido que afrontar el partido definitorio en el Monumental sin público. Por lo sucedido el sábado 24 de noviembre en Núñez, sobre River pesa una sanción que lo obliga a jugar dos partidos a puerta cerrada.

Domínguez confirmó que la Recopa no se jugará en las fechas que se venían hablando, sino más adelante, una vez disputada la fase de grupos de la Copa Libertadores.

“La idea es que la fecha de la Recopa sea posterior a la fase de grupos, para esa fecha seguramente River ya habrá cumplido su sanción. La final de la Recopa será ida y vuelta”, dijo el paraguayo.

La Recopa enfrenta cada año al campeón de la Libertadores y la Sudamericana.

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