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Descubren espectaculares pisadas de dinosaurios a las afueras de Washington

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Greenbelt – Hace unos 110 millones de años, en el pantano que, mucho tiempo después, se convertiría en los suburbios de Washington, un nodosaur caminaba a lo largo de la orilla del río, dejando una reveladora huella en el barro. Otros dinosaurios estaban alrededor. Varios terópodos, primos más pequeños del temible T-rex, podrían haber perseguido a pequeñas criaturas parecidas a roedores que saltaban de un lado a otro.

En cuestión de días, una inundación cubrió las numerosas huellas impregnadas en las rocas, lo que hizo factible su conservación. Pasaron los milenios, un asteroide golpeó la masa terrestre, los continentes cambiaron, los niveles del mar cayeron, los mamíferos se desarrollaron y los humanos descendieron de los árboles. Un día de verano de 2012, un cazador de fósiles autodidacta llamado Ray Stanford, mientras conducía fuera de un estacionamiento en lo que ahora es el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, se fijó la forma inconfundible de la pisada del nodosaur.

Después de varios años de análisis se dieron a conocer los contornos de ese grabado fósil además de otros más que estaban en una losa de piedra arenisca de 3 metros de largo. Es el conjunto más grande y diverso de la era de los dinosaurios que se encuentra en la región del Atlántico Medio, y se encuentra entre los mejores senderos fósiles del mundo.

“Me gusta llamarlo la Piedra Rosetta”, dice Martin Lockley, un experto en huellas de dinosaurios de la Universidad de Colorado en Denver que participó en la investigación. Él dijo que las pruebas halladas en la superficie de la losa revelan la ecología de su antigüedad con exquisito detalle.

“Uno podría, literalmente, hacer una película sobre todo lo que sucede en esta losa”, señala Stanford.

El jubilado no tenía idea de la magnitud de su descubrimiento cuando tropezó con la huella del nodosaur hace seis años. Él había ido a almorzar con su esposa, una especialista en información de la NASA. Se dirigía a su casa cuando decidió echar otro vistazo a un trozo interesante de arenisca manchada de un color rojo brillante debido a las grandes cantidades de hierro oxidado. Precisamente ese tipo de rocas son ideales para preservar las huellas.

La impresión de un pie de cuatro dedos de un nodosaur validó su corazonada, y un paleontólogo de la Universidad Johns Hopkins confirmó el hallazgo.

Pero la NASA estaba a punto de comenzar la construcción de un nuevo edificio en ese mismo lugar. Ansiosa por sacar el fósil del camino, la agencia pidió a Compton Tucker, un científico climatológico con experiencia en el uso del radar de penetración en el suelo, que inspeccionara el área y determinara la extensión de la arenisca. Luego, durante dos fríos fines de semana de invierno, un grupo de voluntarios de Goddard desenterró todo el trozo de roca.

En poco más de un cuarto de siglo de búsqueda, se ha triplicado la cantidad de dinosaurios y reptiles alados que han sido identificados en Maryland.

Pero nada de eso, sostiene Stanford, de 79 años, puede compararse con su hallazgo de Goddard: “Es más de lo que esperaba“.

La losa excavada pesaba más de cuatro toneladas, por lo que el centro de vuelo espacial dispuso que el paleontólogo Stephen Godfrey hiciera un yeso de fibra de vidrio para facilitar su estudio. El modelo se instaló en el sótano de Stanford en otoño de 2015, donde analizaría meticulosamente los granos finos obtenidos del molde para revelar las impresiones.Luego vendrían largas horas de observación para intentar adivinar lo que sucedió hace 110 millones de años a partir de las débiles impresiones en su superficie.

No pude dormir. Fue un momento de un gran descubrimiento“, contó recientemente.

“Cada vez que bajas, lo miras y pones la luz en un ángulo diferente, ves algo nuevo”, agregó su esposa, Sheila, quien a menudo le ayudaba a examinar la losa. Al igual que su esposo, ella no tiene mucho conocimiento en paleontología pero vio algunas de las características más interesantes de la losa, incluida la impresión de un pterosaurio alado que hundía su mandíbula puntiaguda en la tierra en busca de alimento y luego salía del suelo para emprender el vuelo.

En total, la losa contiene unas 70 huellas de al menos ocho tipos de animales, según informan Stanford y sus compañeros en un artículo publicado recientemente en la revista Scientific ReportsSolo otro descubrimiento de la era Mesozoica (el lapso de 200 millones de años durante el cual los dinosaurios recorrieron la Tierra) muestran tantas huellas de mamíferos.

El informe destaca rarezas adicionales: un bulto oscuro y bulboso llamado “coprolito”, también conocido como caca de dinosaurio fosilizado, y una estructura tubular que probablemente era el cuerpo de algún gusano prehistórico.

Dos días antes de que se anunciara el hallazgo, Stanford realizó una visita a la instalación de fibra de vidrio que el centro de Goddard instaló en una pared del edificio de Ciencias de la Tierra (la losa de piedra arenisca real se encuentra en un almacén de Maryland). Pasando la mano por su superficie rugosa, señaló un conjunto de impresiones de mamíferos.

“Nuestros antepasados”, dijo. Y luego, “mira qué tan cerca están sus pasos”. Esa proximidad sugiere que el mamífero estaba sentado en cuclillas para buscar comida, del mismo modo que una ardilla podría posar derecha mientras mordisquea una nuez.

“Están buscando comida”, dijo Stanford.. “Pero alguien más está alimentándose de ellos“, agregó al respecto mientras señalaba las huellas de terópodos carnívoros que estaban cerca.

Tucker indicó cómo el tamaño, la forma y el espacio de las pistas de los terópodos parecía casi sincronizado. “Creemos que podrían estar cazando mamíferos en grupo. Eso muestra algún tipo de comportamiento social“, relata.

Aunque la cuestión de la caza entre los dinosaurios todavía se debate en la comunidad paleontológica, los recientes descubrimientos en Utah y China dan credibilidad a la teoría.

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Un tribunal peruano ordenó liberar a Keiko Fujimori por el caso de lavado de dinero de Odebrecht

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Un tribunal de apelaciones peruano ordenó este miércoles liberar a la líder opositora Keiko Fujimori, detenida desde hace una semana tras ser acusada por la fiscalía de recibir dinero de la constructora brasileña Odebrecht para su campaña electoral en 2011, anunció un juez.

La corte “dispone la inmediata libertad de los indiciados detenidos” por este caso,entre ellos la hija del ex mandatario Alberto Fujimori (1990-2000), dijo el presidente de la sala, Octavio Sahuanay, al acoger la apelación de la líder opositora y otros tres detenidos por el delito de lavado de activos, a raíz del presunto financiamiento ilegal de la campaña.

Keiko, de 43 años, abrazó llorando a su abogada Giuliana Loza al escuchar el fallo, dictado luego de seis horas de deliberación de los tres jueces del tribunal.

Keiko antes del fallo que dictara su liberación. (Luka GONZALES / AFP)

Keiko antes del fallo que dictara su liberación. (Luka GONZALES / AFP)

La corte declaró que el juez de investigación que ordenó el arresto, Richard Concepción Carhuancho, había cometido dos irregularidades al ordenar la detención de Keikocopiar y pegar los argumentos de la fiscalía en su resolución y emplear “conocimiento privado” que tenía sobre el caso.

El tribunal aclaró que no se pronunciaba sobre el fondo de la acusación de la fiscalía contra Keiko, de usar la “estructura” de su partido para canalizar el dinero de Odebrecht a su compaña en 2011.

Sin embargo, la corte dispuso que el caso pase ahora a manos de otro magistrado.

Keiko estaba detenida desde el 10 de octubre en el cuartel central de la policía de Lima, una semana después de que la justicia anulara el indulto a su padre mientras cumplía una condena de prisión de 25 años por crímenes contra la humanidad y corrupción.

El ex mandatario, de 80 años, permanece internado en una clínica en calidad de detenido desde hace dos semanas.

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No vas a poder creer lo que los pasajeros se roban de los aviones

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¿Qué roban los pasajeros de los aviones? Cualquier cosa que no esté atornillada.

Entre los artículos extraídos de los vuelos comerciales hay tazas de café, cubiertos, mantas y chalecos salvavidas.

¿Chalecos salvavidas? Sí, chalecos salvavidas.

Cuando Joyce Kirby trabajaba como aeromoza, los pasajeros agarraban los dispositivos de emergencia de debajo de sus asientos antes de salir del avión. “Teníamos que revisar cada asiento después de cada vuelo para asegurarnos de que cada uno tuviera un chaleco”, recuerda Kirby, que ahora dirige una turoperadora en Palm Coast (Florida).

Pero el “qué” no es tan interesante como el “por qué”. Si los pasajeros toman todo lo que pueden cuando salen de los aviones, eso dice más sobre la industria aérea que sobre ellos.

No hace mucho, eché un vistazo al problema de la desaparición de las productos que hay en las habitaciones de hotel. Los expertos sugerían que las tarifas de los complejos hoteleros, que dejan a los huéspedes con la impresión de que todo está incluido, pueden ser responsables de un aumento de los robos. El problema de la aerolínea es similar. Las tarifas están en todas partes, y los viajeros no siempre tienen la opción de pagarlas. Están robando cosas porque están enojados.

¿Cuánto roban los pasajeros de los aviones? Nadie lo sabe. No hay encuestas recientes sobre el robo en las aerolíneas, y las compañías no informan públicamente sobre estas cosas. Pero hay mucha evidencia anecdótica de mis lectores y de colegas como Brian Summers, un redactor de Skift, quien recientemente observó que los pasajeros estaban robando cosas como almohadas y mantas de primera clase.

Según informes, el año pasado, United Airlines envió un memo a las azafatas señalando “cierta confusión sobre qué productos pueden retirarse del avión al final del vuelo”. Las almohadas y las mantas de primera clase no vienen con el vuelo. “Incluso si solo se retira una pequeña cantidad de estos artículos de cada vuelo, eso puede suponer millones de dólares en el transcurso de un año”, advertía la nota.

Echemos un vistazo a los elementos que las personas normalmente se llevan de los aviones.

Bolsas de mareo: Viajeros como Clemens Sehi se las llevan. “Para mí es una tradición llevarme las bolsas de recuerdo”, comenta. Él ha recolectado 250 bolsas de 50 países, incluyendo algunas de aerolíneas que ahora ya no existen. Su bolsa más preciada es la de Aero Lloyd, una aerolínea alemana que cerró en 2003. Sehi, un director creativo y escritor de Berlín, no considera que tomar estas bolsas sea un robo.

Productos de la mesa: Hablé con varios pasajeros que admitieron haber tomado tenedores, cuchillos, cucharas, cristalería, saleros y pimenteros. Esto es un área gris. Obviamente, no pasa nada si te llevas la vajilla de plástico, pero las cosas de una vajilla convencional normalmente es un “no” rotundo. Cuando tengas dudas, pregunta. Eso es lo que hizo Valerio Violo, un ingeniero civil de Copenhague, durante un vuelo reciente de Lufthansa. “Cuando le pregunté a la azafata si podía comprar las tazas de café, me dio dos”, recuerda.

Almohadas y mantas: Simah Etgar no tiene ningún problema con tomar las mantas de sus vuelos. Dice que es “una buena ladrona” porque dona las mantas a una escuela de un área de bajos ingresos de Raisinghnagar (India) donde enseña inglés. De hecho, algunas aerolíneas, incluyendo JetBlue, venden las mantas a los pasajeros en vez de ofrecerlas para usarlas durante el vuelo. Pero, como regla general, puedes guardar las mantas a menos que un asistente de vuelo te diga que no puedes hacerlo, ya sea con un aviso hablado (“los asistentes de vuelo recogerán sus almohadas o mantas”) o una por escrito, como una tarjeta en su kit de productos y servicios.

Estos no son los únicos objetos que los pasajeros roban de los aviones. Algunos artículos robados son sorprendentes porque no está claro qué harán los pasajeros con ellos. Eso incluye pancartas de advertencia (“Chaleco salvavidas debajo de su asiento”), las mesitas que sirven como bandeja en los asientos y, como una vez me dijo una aeromoza, “las alas de la chaqueta de mi uniforme, que estaba en el asiento del pasillo”.

Está bien, robar las alas de una chaqueta es cruzar la línea roja.

Entonces, ¿qué hay detrás de los robos en los vuelos? Culpar a la relación cada vez más deshilachada entre el pasajero y la aerolínea. Hace una generación, cuando los boletos eran un poco más caros, incluían muchas cosas, como la posibilidad de facturar una maleta, reservar un asiento y disfrutar de una comida decente. Hoy, todo eso es extra, y eso molesta a algunos pasajeros, que sienten que la aerolínea se está aprovechando de ellos. Robar una taza o un chaleco salvavidas es, según ellos, una recompensa.

Los pasajeros, a veces, tienen derecho a sentirse explotados. Cuando la aerolínea cobra precios exorbitantes por las comidas ligeras, es fácil justificar el robo de una bolsa de pretzels de la cocina. Del mismo modo, cuando un transportista cobra cinco cifras por un asiento Premium, puede asumir que las almohadas y las mantas están incluidas en el precio.

“Creo que tomar cosas de los aviones es más una elección moral que cualquier otra cosa”, comenta Andrew Mondia, un actor que vive en Toronto (Canadá). Como la mayoría de los pasajeros, él ya sabe lo que tiene permitido tomar, y lo que no. Por si acaso: si es desechable, puedes tomarlo. Si no, solo pregunta.

Hay una manera de evitar que los pasajeros de las aerolíneas y los huéspedes del hotel roben, pero podría ser costoso. Haz que la experiencia de viaje sea justa y los más gratuita posible. Sin embargo, no aguantes la respiración para que eso suceda. Estas son industrias que se volvieron enormemente rentables inventando recargos. Es poco probable que renuncien a eso.

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La Asamblea Nacional venezolana le pedirá a Colombia que investigue la muerte del concejal Fernando Albán

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La diputada opositora venezolana Dinorah Figuera informó que la Asamblea Nacional (AN, Parlamento) pedirá al Gobierno colombiano que forme parte de una comisión que investigue la muerte del concejal Fernando Albán, ocurrida cuando estaba bajo custodia del Estado.

La Comisión de Política Interior (de la AN) solicitará (a Colombia) que sea parte de lo que es esta investigación, tomando en cuenta que Fernando Albán nació (en Colombia)”, dijo Figuera a periodistas durante una pequeña manifestación en Caracas.

La Fiscalía venezolana informó el pasado lunes que Albán, concejal por Caracas, falleció al arrojarse al vacío desde el piso 10 del edificio del servicio inteligencia en Plaza Venezuela, Caracas, donde se encontraba detenido por su presunta implicación en el ataque con explosivos contra el presidente, Nicolás Maduro, de agosto pasado.

Luz Albán pone una foto sobre el ataúd de su hermano Fernando Albán durante una ceremonia en la Asamblea Nacional de Caracas (REUTERS/Marco Bello)

Luz Albán pone una foto sobre el ataúd de su hermano Fernando Albán durante una ceremonia en la Asamblea Nacional de Caracas (REUTERS/Marco Bello)

El fiscal general, Tarek Saab, informó entonces que Albán solicitó ir al baño y “estando allí se lanzó” al vacío, mientras que ese mismo día el ministro de interior, Néstor Reverol, señaló que Albán atentó contra su vida cuando estaba en una sala de espera.

Estas aparentes inconsistencias han llevado a la oposición a denunciar el “homicidio” del concejal y a exigir una investigación independiente que esclarezca los hechos que causaron la muerte de Albán, que había sido detenido apenas 3 días antes de su deceso cuando regresó al país desde Estados Unidos, donde visitó a sus hijos.

Figuera añadió este lunes que los opositores presumen que Albán fue sometido “a tortura física” y que antes de su muerte le manifestó a su abogado que recibió presiones y tortura psicológica.

Tenemos muchas dudas (sobre su muerte), nos parece muy grave que en Venezuela no exista estado de derecho“, señaló.

La Organización de las Naciones Unidas (ONU), la Unión Europea (UE), la Iglesia Católica, partidos políticos, organizaciones de derechos humanos y varios Gobiernos han pedido al Ejecutivo de Nicolás Maduro una investigación independiente que determine responsabilidades en este caso.

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